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新冠口服藥 讓住院死亡率減半...治療更快、費用更低 終結疫情現曙光

美國新冠疫情病歿人數在上個月20日超過西班牙流感的紀錄後,1日突破70萬大關。圖為在華盛頓紀念碑旁的一個展覽,紀念美國爆發新冠疫情以來的死難者。(路透)
美國新冠疫情病歿人數在上個月20日超過西班牙流感的紀錄後,1日突破70萬大關。圖為在華盛頓紀念碑旁的一個展覽,紀念美國爆發新冠疫情以來的死難者。(路透)

默克藥廠(Merck) 1日表示,實驗證明,一款新藥可以讓新冠病毒患者的住院率或死亡率減少一半;如果這款新藥獲得監管機構批准,將會是市面上第一種治療新冠病毒的口服藥錠,也將是繼疫苗之後,全球抗疫大戰中的另一項簡易新武器。

默克藥廠表示,它很快就會向美國及世界各地的衛生當局申請使用授權;美國食品暨藥物管理局(FDA)可能在數周內決定;若獲批准,該藥不久即可迅速分銷。

目前美國授權的所有其他新冠治療方法,都需要透過靜脈注射和打針;相較之下,在家直接服用藥丸,可緩解醫院的壓力;全球各地較為貧窮偏遠、無法獲得昂貴輸液療法的地區,疫情也將因此遏制。

范德堡大學(Vanderbilt University)醫學中心傳染疾病專家夏夫納(William Schaffner)說:「因此得以更快治療更多人,而且費用也會低得多。」

默克藥廠1日宣布其口服實驗藥可使新染疫者住院和死亡率減半,將尋求各國批准,讓人們...
默克藥廠1日宣布其口服實驗藥可使新染疫者住院和死亡率減半,將尋求各國批准,讓人們看到抗疫的新希望。圖為默克藥廠抗新冠藥丸。(美聯社)

默克藥廠與研發夥伴瑞奇貝克醫療公司(Ridgeback Therapeutic)聲明中指出,該藥名稱為「莫納皮拉韋」(Molnupiravir);據初期實驗結果,在五天內出現新冠病症的患者服用後,與服用安慰劑的人相比,住院和死亡率都減少一半。

該研究追蹤了775名患有輕度至中度新冠肺炎的成年人,這些成年人因肥胖、糖尿病或心臟病等健康問題,被認為是患有嚴重疾病的高風險群;此項結果尚未經過外部專家審查,那是新醫學研究的正常審查程序。

服用「莫納皮拉韋」藥的患者中,有7.3%在30天結束之前住院或死亡,服用假藥丸的患者的這一比例為14.1%;默克藥廠稱,在那段時間之後,接受該藥物的患者無人死亡,安慰劑組有8人死亡。

預防感染 疫苗仍是主力

 

國家過敏和傳染病研究院(NIAID)院長佛奇(Anthony Fauci)也大讚默克藥廠,帶來「非常好的消息」;但白宮疫情協調官齊安茲(Jeff Zients)仍說,疫苗還是政府目前控制疫情的主力:「我們希望能預防感染,而不是等到得病了才開始治療。」

默克藥廠1日宣布其口服實驗藥可使新染疫者住院和死亡率減半,將尋求各國批准,讓人們...
默克藥廠1日宣布其口服實驗藥可使新染疫者住院和死亡率減半,將尋求各國批准,讓人們看到抗疫的新希望。圖為默克藥廠抗新冠藥研發人員。(路透)

默克藥廠僅針對未接種疫苗的人群研究其藥物。但FDA監管機構可能會考慮授權,將此藥廣泛運用在已接種新冠疫苗卻出現突破症狀的患者。

雙管齊下 顯著減少重症

約翰霍普金斯公衛學院教授佩科斯(Andrew Pekosz)預測,為了防止新冠病毒的最壞影響,疫苗和抗病毒藥物終將一併使用,「這些藥物不應被視為疫苗接種的替代品,但兩者可以一起使用,做為顯著減少重症的雙重策略。」

在默克藥廠的實驗中,患者每次服用四粒「莫納皮拉韋」,一天兩次,連續五天。兩個實驗組都報告有副作用,但接受假藥丸的患者,副作用更常見。

此外,早期研究結果顯示,該藥物對已因重症住院的患者沒有幫助。因為在病毒於體內蔓延之前使用抗病毒藥物,才是是最有效的。

美國過去已批准用於對抗新冠病毒的藥物「瑞德西韋」(Remdesivir),並允許緊急使用三種協助免疫系統對抗病毒的抗體療法;但這些藥物都很昂貴,而且必須在醫院或診所通過靜脈注射或打針施藥,最近的Delta變種病毒激增,也令供應更加緊張。

默克藥廠表示,它可以在年底前為1000萬名患者生產藥丸,並與世界各國政府簽訂合同。該公司尚未公布該藥價格。

美國新冠疫情病歿人數在上個月20日超過西班牙流感的紀錄後,1日突破70萬大關。圖...
美國新冠疫情病歿人數在上個月20日超過西班牙流感的紀錄後,1日突破70萬大關。圖為在華盛頓紀念碑旁的一個展覽,紀念美國爆發新冠疫情以來的死難者。(路透)

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