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欠薪扣小費 全美華埠勞工爭權…少數族裔移民最常被壓榨

曼哈頓中國城。(路透)
曼哈頓中國城。(路透)

華人社區頻傳勞工長期薪水被偷、小費遭扣等問題;國家廣播公司(NBC)21日報導,全美各地華埠都出現華人勞工挺身而出爭取權益的事件;一名活動籌辦者說,新冠疫情以及仇視亞裔種族歧視氛圍,讓各地華埠餐廳員工長期遭到剝削的事實,清楚呈現於世人眼前。

報導指出,舊金山華埠御食園川菜館(Z & Y Restaurant)22名員工聯合提出工資訴訟,上個月以161萬元達成和解,便是明顯實例;員工指控餐廳老闆扣押將近60萬元小費,並且剋扣工資。

56歲的王拓(John Wan)接受NBC訪問時說,在該餐廳工作三年從來沒拿到過加班費,州政府規定的用餐休息時間也都繼續工作,輪班時間經常長達11小時,每周工作六天。

報導指出,王拓是遭到欠薪的員工當中少數能說流利英語的,得知身為勞工的權益受損後,決定站出來為來自中國與台灣的20多位移民同事打官司,指控餐廳未依州政府規定給予最低工資,也沒有病假。

國家廣播公司報導,包括王拓在內的員工由於揭露欠薪事實而遭報復,在這起案件中另外獲得7萬元和解;報導指出,王拓在準備訴訟期間生病,康復之後雇主拒絕讓他返工,令他與妻子承受巨大財務壓力與精神折磨。

「我希望大家團結起來,知道狀況為何。」王拓說,「除了薪水之外,我們希望向其他移民勞工傳達訊息,讓他們知道有權站出來為自己說話。」

協助遭欠薪的御食園川菜館員工打官司的「華人前進會」(Chinese Progressive Association)行政主任劉茂琦(Shaw San Liu)說,由於受到新冠疫情以及仇視亞裔種族歧視氛圍影響,使得餐廳業與低薪產業華人員工長期遭到剝削的問題,更加明顯。

國家廣播公司分析,從事低薪工作的移民勞工,薪資遭竊(wage theft)問題存在已久,餐飲業尤其嚴重。

參與了御食園川菜館員工和解案的「亞洲法律聯會」(Asian Law Caucus)律師帕琳恩‧密契爾(Palyn Hung Mitchell)說,不管雇主的種族背景為何,從事低薪工作、移民出身的少數族裔勞工,在職場最常被壓榨。

她說,由於語言障礙,或害怕遭到遣返或報復,這些勞工不懂得如何保護自己的權益;她也說,從事低薪工作的少數族裔移民勞工常常只在乎一個目標,就是寧可犧牲自己,只要能讓家人得以溫飽。

報導指出,紐約彩福樓餐廳(Joy Luck Palace)2019年被法院下令發放將近100萬元扣薪給19名員工,其中包括應該給付的最低工資及加班費;不過,勞工團體組織指出,迄今還沒有任何員工拿到錢。

NBC報導說,在波士頓,當地三家華人超市今年5月被檢察官下令必須付給勞工扣押薪資100萬元;兩年前,波士頓華埠Happy Lamb Hot Pot也因為14名員工薪資被竊,最後以90萬元達成和解。

密契爾説,御食園川菜館員工聯合訴訟案件獲勝,鼓舞其他餐廳員工,也讓更多移民勞工願意挺身而出爭取更好的工作待遇。

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