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專家:夏夜高溫更要命 3大族群高危險

圖為加拿大阿伯塔男子躺在水中避暑。(美聯社)
圖為加拿大阿伯塔男子躺在水中避暑。(美聯社)

白晝酷熱故然可怕,就像美加西部6月底至今連續打破1200項日間高溫紀錄,但夜晚高溫更會奪命,因為人體需要靠夜間降溫,氣象科學家和環境傳染病學家說,夏季夜晚高溫不降的話,可能導致「大量死亡」。

美國國家大氣暨海洋管理局(NOAA)統計資料顯示,從6月24日到30日這一周裡,美國重寫了1238個白天的高溫紀錄;同時段,卻有150個夜間高溫紀錄被打破;加州大學洛杉磯校區公衛學院環境健康科學家古幸(Lara Cushing)說,「新聞只報導高溫紀錄,可是,夜間高溫才會對死亡率造成衝擊。」

人體需降溫,睡覺是最佳降溫時刻,也唯有在睡眠中,體溫才會自然下降,華盛頓大學環境健康科學家艾比(Christie Ebi)說,熱了一整天,很重要的是要有機會「把核心體溫降下來。」

而晚上仍很熱的話,體溫無法稍降,「那會對你的身體造成生理的壓力與緊張。」

熱浪最致命的時候通常是氣溫突然上升,人體還來不及適應的時候;克里夫蘭診所急救科醫師沃特斯(Thomas Waters)說,大部分中暑都發生在熱浪來襲的頭三天,也就是氣溫跟濕度都突然上升,人還來不及適應的時候。

又濕又熱,難以流汗排熱,可能造成器官衰竭,以致死亡。老人、小孩和孕婦是濕熱的天然高危險群,農業、工地、流浪漢則是環境高風險族,心臟病和糖尿病患者,則是醫學上的高危險群。

高溫連破紀錄,導致加州山火蔓延。專家表示,熱浪不但造成生態浩劫,也引發人體生理失...
高溫連破紀錄,導致加州山火蔓延。專家表示,熱浪不但造成生態浩劫,也引發人體生理失衡,恐致大量死亡。(美聯社)

根據驗屍報告,2006年一陣熱浪在加州直接要走150條人命,那段期間「非時死亡」人數達600,顯見暑熱的致命力,比一般認知的還要大。

聖地牙哥加州大學環境傳染病學家賁馬尼亞(Tarik Benmarhnia)說,那波熱浪特別要命的原因是濕度大,夜間也無法散熱,大出加州人的預料。

他說,2006年加州熱浪住院人數顯示,窮人區、冷氣數量較少地區,熱死的人最多;有錢人地區開冷氣避暑的概率,比窮人區高兩倍。

有些都市會開放「清涼中心」,到各家檢查住戶安否,提供瓶裝水等,但這些通常都是白天為之;加州環境廳官員巴素(Rupa Basu)說,晚間才是問題所在。

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