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疫情趨緩 重啟密接者追蹤阻疫情

公衛部門正在用傳統的追蹤與新冠肺炎確診者接觸目標的辦法,阻止新一波疫情爆發。(Getty Images)
公衛部門正在用傳統的追蹤與新冠肺炎確診者接觸目標的辦法,阻止新一波疫情爆發。(Getty Images)

隨著全美疫情趨緩,公衛單位終於可達成傳統的追蹤接觸過新冠肺炎確診者的目標,阻止新一波疫情爆發。

安垂雅‧瓦倫西亞(Andrea Valencia)1月時與同事每天忙著打電話連繫確診者,了解他們的接觸範圍並通知其他潛在接觸者;當時她所在的區域每天新增500個確診病例,地方公衛官員只能與每位確診者通話數分鐘,無暇協助人們隔離或確保他們自主隔離。

如今,瓦倫西亞所在的區域每天僅10人確診,團隊終於可以連絡上每一個人和他們的親密接觸者,呼籲他們隔離並提供相關協助。

新冠病毒去年迅速在美傳播,不太可能辨識每一位確診病患,瓦倫西亞等公衛職員疲於奔命。

而今隨著新增病例減少,公衛官員希望揪出所有確診者及其可能接觸者,這是公衛機構阻止疫情擴散的常見措施,不只新冠肺炎,梅毒和麻疹亦然。

約翰霍普金斯大學(JHU)健康安全中心資深學者克里斯托‧華森(Crystal Watson)負責追蹤確診者的接觸史,她表示,接觸追蹤尤其重要,特別是傳染力強的Delta變種病毒可能很快成為主要毒株。

她說:「我們可以降低病例,保護尚未接種疫苗者。」  

去年春季,公衛領袖及華森等學者預估,全美可能有10萬到30萬人負責聯繫追蹤確診個案,但最終招募人數不明。

全國郡市衛生官員協會(NACCHO)會長阿德里安娜‧卡薩洛蒂(Adriane Casalotti)表示,許多聯邦與地方政府調派其他部門的人手來負責追蹤聯繫業務。

她說:「我們從來沒有在全國範圍,達到準確聯繫追蹤者的程度。」

聯邦疾病防治中心(CDC)調查發現,去年6月到10月間,接觸追蹤並不足以遏止新冠病毒傳播,因為每三位確診病患中就有兩人無法聯繫上;當時各單位經費匱乏、人手吃緊,也是追蹤接觸工作不力的原因。

如今不只新增病例減少,還有新的聯邦資金,包括拜登政府撥發的74億元,用以協助訓練專家快速因應群聚病例的確診民眾。

疫情 新冠肺炎 聯邦疾病防治中心

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