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美確診破3500萬 占全球近18% 半個多月暴增近3倍

獨家專訪╱美台穩健 美資深官員:雙橡園、駐美處都去了

聯邦參議員昆斯(左二起)、蘇利文、譚美日前訪問台灣,在美國在台協會處長酈英傑(左一)陪同下,在機場會晤蔡英文總統等。(本報檔案照)
聯邦參議員昆斯(左二起)、蘇利文、譚美日前訪問台灣,在美國在台協會處長酈英傑(左一)陪同下,在機場會晤蔡英文總統等。(本報檔案照)

美國國務院一位主管兩岸事務的資深官員23日接受本報記者電話專訪,在數十分鐘的問答中,他重申美國視台灣為具共同價值的民主夥伴,數度強調當前美台「非官方關係」,較數十年來任何時候都更強健;相對的,美國雖尋求與中國在某些領域的合作,但雙方的複雜關係基於競爭,某些領域甚至對抗,美國將以實力應對。以下是訪問摘要:

美台互挺/非官方關係極佳

記者(以下簡稱問):你如何評價當前的美台關係?

資深官員(以下簡稱答):美台「非官方關係」仍和過去一樣強健,無論是在國際組織、新冠病毒與確保台灣免受脅迫侵略的合作上,而且台灣還是美國第九大貿易夥伴。從我處理美台議題起,美台「非官方關係」比起過去數十年來任何時候,都更為強健。

去年新冠疫情發生,當美國有需要時,台灣伸出援手捐贈口罩;現在台灣需要美國,我們也能派送250萬劑莫德納疫苗到台灣,這是展現雙邊關係有多強健的極佳案例,我們彼此相互支持。

台灣是民主夥伴,美台享有多數共同價值、期望,除了為了各自國內、人民,也包括對印太區域更廣泛層面的看法。

美中競爭/複雜中明顯對抗

問:那美中關係又如何呢?

答:談到美國與中國的關係,很明顯就有點複雜,如同國務卿布林肯在很多場合說過,假設中方有意,美中之間確實有些可合作的領域;不過,很明顯的,北京和華盛頓存在競爭因素,某些領域雙方關係明顯對抗。

拜登總統及其政府已數度表示,要用競爭角度看待與中國的關係;重點是美國要從實力角度出發,應對這場競爭;首先,我們在國內得先強化自己;其次,我們也得強化與全球朋友、夥伴及盟邦的關係。準此,無論是要求中國在掠奪性貿易、人權,或在太平洋地區的壓迫等行為負責,美國都能和許多共同的盟友共事。

問:請談談美國如何決定提供台灣250萬劑新冠疫苗?

答:我並未主導疫苗分配,國務院當然是跨部會協調的一員,但過程牽涉到一些非常敏感的處理,我不宜分享其中細節。但我很願意跟你以及貴報讀者說明,提供台灣250萬劑莫德納疫苗,是展現美國對台堅若磐石的支持的極佳佐證。台灣在美國需要之際伸出援手,美國如今也願意幫忙。

美國捐贈台灣的第二批莫德納疫苗,於台灣時間18日下午降落桃園機場。(中央社)
美國捐贈台灣的第二批莫德納疫苗,於台灣時間18日下午降落桃園機場。(中央社)

贈送疫苗/支持台灣朋友

問:接下來是否可能讓台灣代工疫苗生產?

答:美國與台灣歷任的衛生官員,有許多接觸,討論如何處理疫情,包括分享個人防護裝備或疫苗,但我不是衛生官員,你提的問題這要問衛生部。

問:美國援台疫苗,是否刻意支持因疫情左支右絀的蔡英文總統?

答:我們不涉入台灣內政,我們尊重台灣選民的民主抉擇,也支持任何時刻執政的政黨,蔡英文明顯是經過合法程序選出的台灣現任領導人,我們不會因為他們的政治屬性就支持。

我們支持的是我們在台灣的朋友,也支持世界各地的所有人,包括中國大陸、美國、台灣、歐洲、南非。

這是一個非常難纏的病毒,過去一年半我們大多數人曾低估它,或沒採取強力防護措施,也付出巨大代價。

即便台灣近期爆發疫情,從病例數上看,台灣仍做得比地球上任何人都好,尤其是美國,我們的經歷相當慘痛,我不認為我們有資格批評別人做不好。我們有60萬人死於新冠病毒,我知道台灣新冠死亡人數也增加,但你們實在好得多。無論誰當政,我們始終會支持台灣的朋友。

新交往準則/美官員去過雙橡園

問:國務院發布新美台交往準則後,美國官員是否已去過駐美代表處或雙橡園?

答:你剛剛提到的地點都有。我們對新交往準則感到自豪,我不會談論特定議題的細節,類似的會面都會保密。

但我們開過不只一場會議。

軍機訪台/不需過度解讀機型

問:三位聯邦參議員搭乘C17運輸機訪問台灣有什麼特殊意義?

答:很多人都想從這個角度大做文章,但我反對過度解讀C17的重要性。

這三位重量級國會議員訪問台灣,並宣布捐贈疫苗的計畫,對台灣是正面訊號沒錯,但不需要過度解讀軍機機型。

我們的國會議員只要是以國會代表團(CODEL)方式出訪,都是搭乘軍機。當下有很多因素考量影響飛機機型的選擇,包括疫情導致空中運輸更多不便。

美台互訪/疫情後當然有機會

問:美台高層官員互訪如何達成?台灣還要如何努力促成?

答:無論過去和未來的任何訪問計畫,都必須能推進雙方利益。我目前沒什麼要宣布的,現在正逢疫情,但未來當然有機會。

問:美台經濟繁榮夥伴對話與台美貿易暨投資架構協定(TIFA)何時可恢復?

答:TIFA要問美國貿易代表署,根據USTR日前發布訊息,將會很快舉行新一輪TIFA諮商。

至於經濟繁榮夥伴對話,是前政府時代、國務院主管經濟成長、能源與環境事務的次卿柯拉克(Keith Krach)創建,他的繼任者還未通過參議院確認。我無法告訴你,那是不是個討論美台相互利益一個非常有效率的討論場合,一切都要等到新次卿上任後的決定

問:台灣8月28日將舉行美豬公投,其結果是否會影響雙邊關係?會前舉行TIFA諮商是否可能影響公投結果?

答:我避免直接回應這個問題。但我要說,台灣是美國第九大貿易夥伴,基於雙邊貿易和投資關係的深度與廣度,我們很有必要跟台灣討論如何促進雙邊關係的方式,這就是為何USTR要很快在今年夏天和台灣對口官員舉行會議的原因。

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