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實驗室的意外?新冠溯源像謎團 口水戰反噬科學界

全美至21日共有1.5億人已完全接種,達到新的里程碑。圖在佛州奧蘭多市仍有人在最後關頭接種疫。(美聯社)
全美至21日共有1.5億人已完全接種,達到新的里程碑。圖在佛州奧蘭多市仍有人在最後關頭接種疫。(美聯社)

新冠病毒起源目前依然沒有定論,當前主流學界認為,不論是動物宿主傳染到人身上,還是機率較低的實驗室外界,此病毒應當都源自自然;但是,各種攻擊性言論已在民間不斷發酵,而真正起源對科學界而言,依然是個謎。

「華盛頓郵報」報導,病毒從中國生物安全等級最高的實驗室、中科院武漢病毒研究所外洩的說法,並沒有直接證據,但反之亦然。

儘管已檢驗過武漢市場38種、4萬7000隻動物,但是科學界尚未找到新冠病毒的動物宿主,再加上中國官方不透明作為,缺乏數據資料等情況,都在激化實驗室外洩理論的發酵。

實驗室外洩甚至非聞所未聞,如SARS疫情結束後、2004年北京出現九例感染,以及1977年俄國流感等,都極有可能是因實驗室外洩。

病毒起源於人畜共通的可能性依然充分,例如與新冠病毒類似的SARS來自蝙蝠,快速、多樣的變種也顯示病毒正在適應人體;此外,許多知名病毒迄今仍找不到明確宿主,如伊波拉病毒等。

研究冠狀病毒39年的愛荷華大學病毒學家帕爾曼(Stanley Perlman)表示,從實驗室中外洩的可能性沒有被排除,就算病毒真的從實驗室洩漏,也可能是無心;尤其考慮到武漢病毒研究所主任石正麗曾說,蝙蝠的冠狀病毒研究是在生物安全等級二級的實驗室進行,而非最高的四級,這讓外洩可能性增加。

但在科學界之外,這種討論變得愈發帶攻擊性、針對性,從單純的外洩事故,變成有意洩漏,甚至人造病毒、生化攻擊之類;這種言論攻訐正在反噬到科學界,帕爾曼就收過惡毒言論的郵件。

國家科學院(NAS)院長瑪莎·麥克納特(Marcia McNutt)就呼籲外界保持冷靜,最該擔心的事情,是在沒有充分證據的情況下,死命支持某一論點的作法;一切都應該「以科學原則作為指引」。

然而,儘管科學界背負了數百萬人逝去的壓力,帕爾曼仍直言,目前不論什麼推測,支持其推測的數據訊息都很缺乏。這也代表科學家目前無法,甚至可能永遠無法給出令外界滿意的答案,。

武漢病毒研究所 中國 北京

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