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《自然食品》期刊:全球新冠病毒熱點區 中國風險排名第一

自然食品」期刊研究揭露致命新冠病毒可能在全球爆發的多個「熱點區」,中國排名風險第一。圖為穿著防護服的廣州醫護人員。(美聯社)
自然食品」期刊研究揭露致命新冠病毒可能在全球爆發的多個「熱點區」,中國排名風險第一。圖為穿著防護服的廣州醫護人員。(美聯社)

根據「自然食品」(Nature Food)期刊5月底一篇新研究,其揭露致命新冠病毒可能在全球爆發的多個「熱點區」,包括風險排名第一的中國,以及法國與英國等國家;全球人類改變這些熱點區的土地使用方式,造成森林區塊化(forest fragmentation)、生物多樣性降低,加上人類與牲口稠密度高,可能提高新冠病毒動物傳人的可能性。

這篇研究由柏克萊加大(UC Berkeley)、米蘭理工大學(Politecnico di Milano)和紐西蘭梅西大學(Massey University)的研究人員共同發表於「自然食品」期刊中。

專家指出,全球新冠病毒熱點區可能爆發疫情,森林區塊化、農業擴張和養殖牲口都可能使人類更接近蹄鼻蝙蝠(horseshoe bats),這種蝙蝠已知可攜帶人畜共通病,包括新冠病毒。

人畜共通病從動物到人類身上的條件「成熟」,包括肉品產品的需求攀升,大規模畜牧業的範圍擴大;集中飼養牲畜也令人擔心,因為這會使一大群基因相似而且免疫受抑制的動物,在疾病爆發面臨高風險。

除了中國,全球還發現的主要熱點區包括爪哇島、不丹、尼泊爾東部、孟加拉北部、印度喀拉拉邦(Kerala)和東北部。

雖然中國也有低風險的「冷點區」,但該分析發現,上海以南部分地方、日本和菲律賓北部恐成為下一個森林區塊化的熱點區;東南亞部分地區和泰國養殖的牲口增加的話,也可能變成熱點區。

研究人員利用遙感技術,一路從西歐分析到東南亞,比較蹄鼻蝙蝠棲息地與這些地方的土地使用模式,例如森林區塊化、人類居住,以及是否種植農作物或養殖牲口。

自然食品」期刊研究揭露致命新冠病毒可能在全球爆發的多個「熱點區」,中國排名風險第...
自然食品」期刊研究揭露致命新冠病毒可能在全球爆發的多個「熱點區」,中國排名風險第一。圖為廣州民眾排隊作檢測。(路透)

共同作者瑪麗亞·克里斯蒂娜·魯爾(Maria Cristina Rull)表示:「這項研究透過分析上述三種土地使用情況是否增加,以找出可能的新熱點區。」

人類入侵自然棲息地恐降低生物多樣性,進而間接提高暴露於人畜共通病的風險。

研究人員在2017年一篇研究中指出,非洲的森林區塊化與野生動物棲息地遭破壞,可能與伊波拉病毒爆發有關。

新冠病毒的起源依舊不明,最近死灰復燃的理論之一是武漢實驗室可能外洩病毒;也有不少科學家認為,新冠病毒可能從蹄鼻蝙蝠身上,透過野生動物與人類的接觸直接感染到人類,或者先感染中間動物宿主再傳染給人類。

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