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癌症、愛滋病患免疫力低 得新冠讓身體變「煉蠱區」

新冠病患原本就因癌症、愛滋病等疾病而免疫力低下,他們染疫後身體恐變成新冠病毒突變的「煉蠱區」。(Getty Images)
新冠病患原本就因癌症、愛滋病等疾病而免疫力低下,他們染疫後身體恐變成新冠病毒突變的「煉蠱區」。(Getty Images)

新冠病患原本就因癌症、愛滋病等疾病而免疫力低下,他們染疫後身體恐變成新冠病毒突變的「煉蠱區」;諸多病例證據顯示,免疫力差的病患加速病毒演變,研究人員猜測部分新冠療法可能也推波助瀾,助長病毒突變。

白血病專家狄帕.博瓦尼(Deepa Bhojwani)表示,一名罹癌的兩歲新冠病患發燒疑似康復,但之後病情反覆,在六間醫院輾轉住院196天,而且每一次檢測都復陽;博瓦尼表示,證據指出,最初出現在病患體內的病毒遲未消失,而是演變成更厲害的病毒。

博瓦尼說:「我們知道病毒會突變,但沒料到這種情況。」

除了這起個案外,還有約15起類似的免疫功能低下病患案例;這些研究逐漸支持一項理論:部分免疫力差的癌症、愛滋病等病患,可能成為新冠病毒突變的培養皿。早在外界發現英國和南非的新冠變種病毒以前,部分住院多月的新冠病患身上竟也出現這兩種病毒,這進一步加強上述理論。

科羅拉多大學基因組學教授波洛克(David Pollack)表示:「證據指出,這些免疫力低下病患加速病毒演變。」

匹茲堡大學傳染病學家海達爾(Ghady Haidar)指出,病毒學家在疫情初期本以為進程度緩慢,但「病毒突變速度之快,令人極度吃驚。」

新冠病毒近幾個月加速突變,使科學家懷疑可能出現一些意料外的情況,例如出現適合生存的環境,或者相反,病毒面臨新一波壓力而不得不突變。

目前無跡象說明特定病患將新冠變種病毒傳播到大眾之間,但研究人員猜測部分新冠療法恐造成影響,例如康復者血漿(convalescent plasma)或單株抗體療法;在某些案例中,病患採用這些療法後,突變次數與種類也跟著增加,科學家懷疑病毒改變自己以避開抗體。

截至上周末,美國估計有約32%新增案例來自B.1.1.7變種病毒。知名傳染病學家歐斯特宏(Michael Osterholm)擔心,美國近幾周逆勢放寬防疫限制,「我們不能提供比現在更舒適的環境幫助B.1.1.7傳播。」

新冠病毒在多數病患身上僅能存留八至十天,時間短到無法有太多突變;但在免疫力低下的人身上卻可存活160天以上,這提供更多突變機會。根據一項估計,美國約有3%至4%或百萬人的免疫系統低下。

目前醫生面臨的一大問題是該如何治療免疫力低下的新冠病患,醫生表示目前別無他法,只能繼續提供現有的新冠療法;這也使新冠疫苗面臨一個問題,目前疫苗估計不會在這類病患身上有太大效用,因此沒人知道病毒會如何應對癌症療法、新冠療法和疫苗的結合治療。

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