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金山人語/馬斯克的未來世界

鄭重聲明
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伊隆•馬斯克(Elon Musk)無疑是一位未來學家,說我們可能活在一個模擬的世界,更說過有十億分之一的機會現實不是模擬,他多年來所做所想的都指向未來,電動車、太陽城、挖地道、飛太空……,一步步把世界帶向未來,或帶向一個現實與模擬共存的未來。一周以前,他在視訊發表會上,展示了另一個未來世界的必需裝備,腦子與外界直接溝通的連接器,Neuralink。

Neuralink是馬斯克的一家公司,成立四年,目標在腦子直接與外界數位溝通,通俗的說法,像似心靈感應的把信號傳給電腦,不用打字、不用說話,就能讓電腦做事,馬斯克更希望心靈啟動特斯拉,讓車自動開到面前。溝通當然是雙向的,希望外界傳到腦子的信號,可以醫治失憶、失明、癱瘓、憂鬱、失眠、中風、癲癇、腦傷害等腦神經疾病,這是成立公司的初衷。

這些理想的目標,可能是長期的發展,在這之前要先發展連接器,最直接的做法就是把電線插進腦子,起初是把一個小晶片插進腦內,連一串細線到腦外,插進多個晶片之後,把每一晶片的細線集中到耳後一個集中器,再以無線方式對外連接。上周的發表會是一大改進,一個小銅板大小、內含晶片的連接器,直接植入腦內,以無線網路與外界溝通。

發表會場展示一台安裝連接器的機器人,馬斯克說只有機器人,才能把一個28x8毫米的連接器精準的安裝,替代人工手術,不需麻醉、不流血,在一小時內完成,外表完全看不出來,不像上一個版本好像戴一個大耳環。連接器可以有1,024條5微米寬的電極,插入43毫米深的腦內,來掃描腦內的電流活動,藉連接器的晶片無線傳出,傳輸範圍在5-10米,電池壽命一天,充電須一整夜。

安裝連接器當然無法現場示範,因為還沒有給人裝過,但給豬裝過,於是發表會就出現了三隻小豬,一隻剛安裝、一隻幾個月前安裝了又移除、一隻做實驗控制沒安裝。剛安裝那隻的各種活動,都在屏幕上顯示信號,幾個月前安裝過那隻,活動自在,表示連接器可以移除,對健康不受影響。馬斯克說連接器必須要能移除,來更換新的版本,至於用豬實驗,因為豬腦與人腦的大小結構很像,豬的好吃習性也與人相似。

連接器的1000多個電極,很可能接觸到1000多個神經元(Neuron)、也就神經細胞,馬斯克說電極的數量會以百、千、萬倍的增加,來接觸腦內更多神經元。但專家們說,數量的增加未必符合醫學的需要,因為了解電化學(Electrochemical)失衡的科學知識,才是最優先的工作。四年下來,馬斯克的醫療理想沒有任何進展。

在發表會上,馬斯克時常岔開醫療話題,談論連接器的未來性,成為一般大眾的裝置,如同一個健身的Fitbit,是這家公司的通盤目標,也是馬斯克經常說的直接連接電腦與AI的進展同步。這就不免教人疑惑醫療是不是真的目標,因為發表會沒有提到醫療計畫,僅有公司的一位神經外科醫生說,曾考慮用癱瘓病人實驗,試試讓他們能在電腦上打字,馬斯克接著說,從長遠來看,可以讓全身的功能復原。

馬斯克無疑是未來學家,在他來說也許認為有了連接器,假以時日終究會治好那些疾病,而且進一步可以儲存自己的記憶,取得外界的記憶,科幻電影一幕幕上演。他說:「從物種的層次看,很重要的一件事是考慮如何與先進的AI共存,達到與AI共生,使未來的世界由全人類共同的意願所掌控,這個小連接器正可以完成這麼重要的大事。」

把馬斯克的話翻譯成白話文:全球每個人的腦殼裡都頂著一枚「銅板」,腦子插進幾百萬條細線,然後大家集體心靈感應掌控世界,這該有多好?……有沒有人想過,這會有多壞?



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