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停擺3個月!護照核發恢復了 國務院:申請要快

鄭重聲明
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因新冠病疫停擺了三個月的護照核發已恢復,國務院官員說,不管舊照過期要申請換照,或首次申請護照,現在提出是最佳時機。(取材自推特) 因新冠病疫停擺了三個月的護照核發已恢復,國務院官員說,不管舊照過期要申請換照,或首次申請護照,現在提出是最佳時機。(取材自推特)

因新冠病疫停擺了三個月的美國護照核發已恢復,180萬件積案處理順利,國務院官員說,不管舊照過期要申請換照,或首次申請護照,現在提出是最佳時機。

領務局3月中開始關閉,不管國內國外,為了護照安全,領務人員不能在家核發,因此累積了180萬份申請;但6月中起,部分人員上班,現在已處理得差不多了,預計秋天就可恢復往常的作業速度。

領務局副局長布朗李(Ian Brownlee)上周和旅行業者視訊會議時說,「積案基本上已經處理得差不多了,很快就可回復正常的節奏。如果你計畫幾個月後要出國旅遊什麼的,何不現在就申請護照?反正效期長達十年。」

聽起來滿樂觀的,事實呢?國務院說,目前處理一本護照,從接到申請到郵遞寄出,約需十周。而疫情襲美前,只要六至八周;核發護照作業停擺,包括兩、三周內核發完畢的快速審理也叫停。

新冠疫情關閉百業前,每月核發150萬本護照是家常便飯,180萬本3月開始累積的案件,正常時期也不是啥大不了的工作,但幾乎全部員工只能遠距上班的話,要消化那麼多累積案,就沒那麼容易了。

為了表示政府重視護照核發,縱使關閉期間出國人數大降,國務院特地把護照處理人員列為「重要職務人員,」但各地處理中心仍得等地方政府視疫情狀況,逐步開放,因此可能不會立即跟上作業進度。

全球各國閉鎖,也影響出國人數,國務院統計顯示,近幾個月申請護照的人數,較往常大為減少;到8月底,剩下91萬9000件仍在處理,發出了16萬8000份護照,同時又接到15萬1000份新申請。

這雖然比3月中少了一半,仍遠非正常。美國境內25個護照處理中心,僅十個處於二階段開放(共分三階段)。一階段和二階段開放的中心,都可處理72小時內面談以及生死攸關的緊急案件,唯一差別是二階段開放的辦公室,上班人數較多。

目前為止,還沒有處理中心已經三階段開放,也就是所有員工都能到場上班,少數人員還可處理兩周內必須出國的「急件」。

不論換發還是新照,都可郵遞送件,領務人員將按收件先後,依序處理。雖然國務院已經不再警示「避免出國」,但許多國家仍禁止美國公民前往。



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