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疫情悲歌!洛杉磯殯儀館爆滿 租用冷凍貨櫃安置遺體

鄭重聲明
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新冠疫情不只是統計數字,殯儀館處理的染病死者,讓人感受到真正的衝擊。

加州各地因為新冠疫情而死亡的人數不斷增加,拉美裔受創特別嚴重,洛杉磯時報報導,拉美裔染病數達加州受感染者的59%、死亡數占47%。 南加州拉美社區的殯儀館,面對疫情期間激增的死者,面臨多重困難,包括文書作業與火化過程費時,暫厝空間不足,與運送遺體返回母國的成本大增。 

但對殯儀館來說,最大而且最基本的挑戰是,如何讓因病過世的遺族到場哀悼,又能避免他們染上新冠。 

類似的例子如洛杉磯的「大陸殯儀館」(Continental Funeral Home)主任馬多納多(Magda Maldonado)說,她們原本只能冷凍25具遺體,但在新冠來襲之後,一度暴增到每天得處理35至40人,因此館方只好額外租用冷凍貨櫃,才能冷凍多達55具遺體。 

但一個冷凍貨櫃的每月租金要1500元,對她們來說,是筆不小負擔,且移民遺族多半希望將家人送回母國安葬,因為費用較為便宜,但現在要將遺體送回墨西哥或中美地區,運費卻因為疫情暴漲。以運回墨西哥米卻肯(Michoacan)為例,本來她可以只收1500元,現在卻得漲到4200元。 

因為疫情的在家辦公,州與縣府的許可文書也得耗上更多時間,原本只要幾天就可以拿到,現在卻要等上好幾周。遺體送回墨西哥原本只要十天,現在卻需要等兩個月。而原本只要一天的火化,現在得等預約。這些都讓殯儀館的冷凍設備需求更大。 

馬多納多說,這些變化來得太突然,她們根本來不及應變,而且地方政府也不知道該如何處理,她不覺得有任何人能夠瞭解,殯葬業面臨的挑戰。 

遺族能不能到場哀悼又是個頭痛問題,馬多納多說,因為防疫考量,以往連遠房親戚都會參加的追悼會,現在很多人不能到場,她說不能適切地表達哀悼,恐怕是他們最難過的地方吧。



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