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疫情引飢荒 專家線上示警

鄭重聲明
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飢餓和環保主義者Jovanna Lopez呼籲當地政府須採取行動。(視頻會議截圖) 飢餓和環保主義者Jovanna Lopez呼籲當地政府須採取行動。(視頻會議截圖)
非營利組織Ami L. McReynolds表示,疫情導致飢荒人數激增。(視頻會議截圖) 非營利組織Ami L. McReynolds表示,疫情導致飢荒人數激增。(視頻會議截圖)

新冠疫情爆發之前,全美有大約3700萬人面臨飢荒,疫情爆發後這個群體的人數上升至5400萬,其中1800萬是兒童。28日非營利性機構、社區領袖上線討論飢荒議題,立法者應該出台什麼政策,既可以緩解疫情引發的飢荒危機,又能解決美國結構性問題,並且鼓勵民眾發聲表達訴求。

非營利性機構「Feeding America」項目主管Ami L. McReynolds表示,全美大約有6萬個食物分發站點,而疫情導致免費的食物需求量增加,可是食物銀行得到的捐贈卻在減少,供不應求的狀況加劇了民眾的飢荒。McReynolds分析原因指出,低收入家庭入不敷出,交通不便,種族關係緊張等,特別是失業率上升到11%,對於很多有孩子的家庭來說,聯邦每周400元的補助金根本不夠用,缺錢買食物。

另外根據全美各地食物銀行報告,發生疫情後,食物銀行的供應需求量上升了60%,而疫情蔓延又導致肉類加工廠減產。食物銀行改用無接觸的分發方式,讓民眾安全領取食物。這場疫情帶來了很多新的挑戰,因此她呼籲面臨飢荒問題的家庭要用選票發聲。

非營利組織「Bread for the World Institute」主席David Beckmann表示,此次疫情加劇的飢荒問題,非裔、西裔和亞裔家庭受影響程度最大,特別是有兒童的家庭。因為養孩子增加了額外支出,譬如因為疫情無法去學校上學,家長得出門上班,所以只能送孩子去日托中心或是請人照看,對於低收入家庭來說是一筆不小的開銷。微薄的收入超額支出,無法負擔足夠的食物。因此疫情發生後,全美有1400萬兒童面臨飢荒問題,這是疫情之前的五倍。

Beckmann認為,立法者除了應該扶持膳食營養計畫,還要從其他方面入手。譬如控制疫情、增加最低時薪、給予低收入家庭稅務優惠等政策。

聖安東尼奧飢餓和環保主義者Jovanna Lopez表示,當地有很多難民和無證移民,她的工作是幫助這些人與相關組織聯繫獲取食物。她提到發生疫情後,病毒和飢荒同時爆發,人們對食物的需求更大。她透過向當地政府施壓籌款買糧,並呼籲民選官員重視饑餓家庭。

David Beckmann認為立法者應該從多方面解決問題。(視頻會議截圖) David Beckmann認為立法者應該從多方面解決問題。(視頻會議截圖)



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