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疫情重創可樂娜 華人餐廳入不敷出仍堅守營業

鄭重聲明
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斯靜格(左)克魯茲(右)拜訪可樂娜的小商家,聆聽商家面臨的困境。(斯靜格辦公室提供) 斯靜格(左)克魯茲(右)拜訪可樂娜的小商家,聆聽商家面臨的困境。(斯靜格辦公室提供)
克魯茲(右一起)與斯靜格走訪當地小商家,拜訪華裔經營的聚香園茶餐廳。(斯靜格辦公室提供) 克魯茲(右一起)與斯靜格走訪當地小商家,拜訪華裔經營的聚香園茶餐廳。(斯靜格辦公室提供)

皇后區可樂娜(Corona)是紐約市新冠疫情的重災區之一,超過50%居民都有抗體;病毒重創社區經濟,為鼓勵小商家重拾信心,市主計長斯靜格(Scott Stringer)26日拜訪當地一家華人經營的亞洲餐廳打氣;店主稱,餐廳是家裡收入來源,疫情高峰期曾停業兩月,重新營業後因不能堂食,仍入不敷出,他期盼客流回流、度過艱難時刻。

斯靜格與可樂娜選區州眾議員克魯茲(Catalina Cruz)當日聯袂走訪當地的小商家,拜訪位於可樂娜大道90-19號的「聚香園茶餐廳」(Little House Cafe)等,為小商家打氣。

華裔店主李傑米(Jeremy Lee,音譯)表示,五年前他和父母幾乎將所有精力投入這家以馬來西亞菜色為主的餐廳,受到附近馬來西亞華人與其他顧客好評,但新冠疫情爆發後,餐廳的生意一落千丈。

新冠疫情於今年3月在紐約蔓延,李傑米表示,由於該區一些民眾沒有戴口罩與其他良好的防疫習慣,為保護顧客、員工與家人的健康,他們只能犧牲自己利益,3月暫時關閉餐廳,全家頓失收入來源。

李傑米說,在房租等多重經濟壓力下,他們在5月15日重新營業,要求來訪客人需戴口罩才能進店消費,「現在還欠房東兩個月的房租,只能慢慢還」。

雖然重新營業,但李傑米表示,過去店中主要收入依賴堂食,自家店不符合戶外餐廳要求,也不願加入佣金過高的外賣平台,因此收益下滑至少50%;他說,父母雖然申請薪資保護計畫(PPP)與其他補助,但都未獲批,仍在堅持打完這一仗,「希望經濟盡快復甦,客源回流」。

李傑米餐廳的遭遇並非特例,克魯茲表示,當地移民眾多,他們因移民身分無法申請糧食券或聯邦補助,為了生計與房租,只能冒險在疫情高峰期工作。

或因如此,當地的染疫率居高不下,遠不如鄰近華人社區法拉盛的抗疫成果;市府數據顯示,全市抗體檢測陽性率最高的前三個地區中,兩個在皇后區,其中可樂娜最嚴重,達51.6%,成為皇后區疫情的震央。

斯靜格表示,他感謝克魯茲的貢獻,讓社區民眾享有應得的食物與其他資源;他說,希望此次來訪,讓更多小商家重拾信心,他的辦公室將幫助這些商家繼續經營,減少小商業者因疫情被迫停業,「我相信紐約的經濟一定可以復甦」。

斯靜格(右二)拜訪華人在可樂娜開設的聚香園茶餐廳,為小商家打氣。(李傑米提供) 斯靜格(右二)拜訪華人在可樂娜開設的聚香園茶餐廳,為小商家打氣。(李傑米提供)



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