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艾姆赫斯特遊民盤踞 華人餐館開展戶外用餐難

鄭重聲明
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皇后區艾姆赫斯特餐館復工致力發展戶外用餐,業者擔心遊民會影響顧客前來消費意願。(記者賴蕙榆/攝影) 皇后區艾姆赫斯特餐館復工致力發展戶外用餐,業者擔心遊民會影響顧客前來消費意願。(記者賴蕙榆/攝影)
艾姆赫斯特華人餐館營業時間恰遇遊民回歸街頭,業者擔心紮營遊民接近騷擾,影響顧客用餐體驗。(陳熠提供) 艾姆赫斯特華人餐館營業時間恰遇遊民回歸街頭,業者擔心紮營遊民接近騷擾,影響顧客用餐體驗。(陳熠提供)

皇后區艾姆赫斯特(Elmhurst)華人商家此前受到新冠肺炎疫情衝擊嚴重,日前才逐漸重開,不少餐館開始發展戶外用餐,但深受社區遊民困擾,擔心沒戴口罩遊民在街上四處徘徊,嚇跑客人;對此市長白思豪24日表示,紐約市已經很少遊民在戶外安營紮寨情況,了解到艾姆赫斯特遊民問題情況,會要求相關單位盡快解決。

艾姆赫斯特地區的百老匯大道(BroadwayAve.)交惠特尼大道(Whitney Ave.)是華裔小商家集中地段,但此前因疫情爆發、商戶關閉,人跡寥寥的街道成為遊民聚集地;隨著疫情趨緩、商業復工後,遊民仍因非營利組織常定時發放免費糧食和水,及市警難出動執法等,持續盤據該地段,隨地丟垃圾、大小便及醉酒滋事等事件,讓當地商民苦不堪言。

根據311投訴數據,百老匯大道及惠特尼大道商民四個月間共投訴了49次社區出現遊民紮營,指出每次約有10到20人盤據一塊;不過,常協助商民進行投訴的艾姆赫斯特華裔商家代表陳熠表示,近50宗投訴最終結果都被標記為「已處理」、「非犯罪糾正」(non-crime corrected)或「拒絕協助」(refused assistance)等短語結案,遊民目前多在午後、傍晚等氣溫降低時回歸街頭,與許多餐館開始經營戶外用餐的時間對上。

陳熠說,鑑於堂食仍遙遙無期,艾姆赫斯特及鄰近傑克遜高地(Jackson Heights)商戶近日全力發展戶外用餐,但華人經營店面多為半下午才開店的燒烤類餐館,即使商家已用帳篷、花盆等障礙物區隔戶外用餐區及馬路,不少人仍擔心顧客用餐時,會被社區紮營遊民接近、騷擾,對用餐體驗大打折扣,打消再回頭光顧的意願。

當地市議員卓姆(Daniel Dromm)此前為鼓勵商戶發展戶外用餐,向商民表示將提供設備補助,同時通過減免或寬限市府對商家相關罰款等來協助商家復工;對此,陳熠表示,他日前也將紮營遊民對商戶生意發展衝擊告知卓姆,希望他與市府盡快制定合適安置遊民計畫,「社區並非不人道地想趕走失業而淪落街頭者,而是希望市府是從根本上給予實質幫助,提供他們穩定住房資源、輔導或工作機會等」。

對於白思豪在24日的記者會上表示,將派相關小組前往處理,盡快解決此問題;陳熠表示,儘管當前未獲市府具體的解決計畫,但商民願再給予一至兩周時間擬定,否則將組織遊行示威,要求政府正視問題。

市遊民局發言人則表示,出動工作人員成功勸走遊民的前提,是要先與對方建立關係和信任,「與人打交道從不是容易或迅速的工作,需要人員堅持不懈、同理心和時間」。

皇后區艾姆赫斯特餐館復工致力發展戶外用餐,業者擔心遊民會影響顧客前來消費意願。(記者賴蕙榆/攝影) 皇后區艾姆赫斯特餐館復工致力發展戶外用餐,業者擔心遊民會影響顧客前來消費意願。(記者賴蕙榆/攝影)



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