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留美7年難再續 天價機票畫句點 一位中國留學生的返鄉路

鄭重聲明
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即將離開美國,林宇宙百感交集。(林宇宙提供) 即將離開美國,林宇宙百感交集。(林宇宙提供)
為了找回中國機票,林宇宙的手機屏幕上,下載了多家航空公司app。(林宇宙提供) 為了找回中國機票,林宇宙的手機屏幕上,下載了多家航空公司app。(林宇宙提供)

到美國剛好滿七年的這一天,25歲的林宇宙決定離開美國;她收好行李,準備回上海,「短時間內不會再來了。」

高三就獨自到美國求學的林宇宙,計算一下家裡為她花掉的經費,「大概是200萬9000元,其中200萬是學費及其他雜費,9000元則是這次費勁心力才買到的轉三趟機回中國單程機票。」

跟成千上萬的在美中國留學生一樣,林宇宙過去半年因新冠肺炎疫情,自嘲被迫經歷了「天留我不留」的心情三溫暖。

簽證、疫情攔路 留美七年終須別

林宇宙17歲就獨自從中國到美國求學,「高中、大學、研究所一路順遂」,在伊利諾州一家大學拿到理科碩士後,因為專攻理科,很快以OPT的實習身分進入一家公司工作。

他原本計畫先工作一段時間,就要申請繼續攻讀博士班,所以沒有申請工作簽證,未料去年10月開始上班後,短短半年,發生美國政府緊縮簽證發放,加上疫情越來越嚴重,整個環境大翻轉,考慮了許久,林宇宙決定放棄原來的深造計畫,回中國去。

「以前到中國班機多、機票不貴,回家也就是說走就走的事情。」林宇宙接受本報記者訪問時說,「沒想到這些都已成滄海桑田的回憶了。」

決定要回中國後,林宇宙花了一些時間訂出自己的機票攻略,「我先下載了10多家航空公司的應用軟體,然後天天查看航班情況。」

她說,光看機票與航班信息不夠,由於一些相關防疫政策不斷變化,林宇宙將中國政府發布的「五個一」幾乎如實背下,有時好不容易找到看起來可以成行的機票,卻又突然冒出新的規定,導致無法即時達成而必須放棄。

「來美國這麼久,今年回國是最難的一次。」林宇宙感慨說,美國疫情爆發初期,她與許多留學生一樣,「不回國是為了不給國家添亂。」沒想到現在因為簽證等因素必須回國的時候,「感覺一直有重重關卡必須越過。」

林宇宙說,首先是一票難求的天價機票,接著又遇上「14天打卡的國際健康碼規定」,現在又碰到轉機國家要求出示核酸碼檢測證明,千辛萬苦飛回中國後,還要隔離14天,才可能真正回到家。

為了確保買到自己符合所有條件與資格的機票,每天幾乎都會查詢各國疫情與新規定,「長這麼大,覺得從來沒有對國際情勢這麼瞭如指掌。」

機票到手 只是回家第一步

經歷層層考驗,林宇宙終於花了9000元,買到從芝加哥飛舊金山,再轉韓國首爾,然後飛上海的單程經濟艙機票;一共要換搭美國聯合航空、南韓大韓航空與中國東方航空三家航空班機。

「雖然耗時長久,但只要順利抵達就謝天謝地。」林宇宙說,尤其日前她聽到美聯航紐約飛日本班機延遲,導致120名中國旅客行程中斷的情形,「就冒出一陣冷汗。」

林宇宙說,南韓突然要求出具登機前五天內的核酸檢測,也是一大挑戰;因為坊間的免費檢測點,目前要拿到結果的時間越拖越長,三到七天都算快的。

為了保證自己可順利搭機,林宇宙又花了約150元,找了自費的檢測機構檢查,確保「兩到三天就可取得結果報告」;她也提醒,搜尋這些提供檢測單位時,最好先確認是否為中國駐美大使館認可的合法機構。

22日將離開的林宇宙說,前兩天看到新聞美中直航班機即將加倍,「對大家來說,都會是個緩解」;現在的她,唯一也是最大的希望,就是「平安順利返家。」

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