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新聞評論/FTA卡關 戳破台美友好假象

鄭重聲明
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美國衛生部長阿查爾(左二)來台,但從美媒最新披露,美國貿易代表署(USTR)無意洽簽美台自由貿易協定(FTA)一事,戳破史上最佳的台美關係。(本報資料照片) 美國衛生部長阿查爾(左二)來台,但從美媒最新披露,美國貿易代表署(USTR)無意洽簽美台自由貿易協定(FTA)一事,戳破史上最佳的台美關係。(本報資料照片)

美國衛生部長阿查爾將與台衛生官員針對新冠肺炎的防疫進行交流,將代表美國總統川普悼念前總統李登輝。阿查爾被刻意賦予一定程度的政治意涵,但從美國媒體最新披露,美國貿易代表署(USTR)無意洽簽美台自由貿易協定(FTA)一事,戳破了史上最佳的台美關係,也讓外界清楚了解台美關係的虛與實。

在正常的兩國關係架構下,從民間交流到官員互訪,是再平常不過的事,但阿查爾這次訪台,美國在台協會(AIT)指出,這是首位訪台的美國衛生部長,也是六年來首位訪台的美國內閣官員,更是1979年以來訪台層級最高的官員。AIT欲畫重點強調台美關係的現況之佳,卻也凸顯雙邊關係的不正常。

川普2018年簽署台灣旅行法,立法著重在美高階官員訪台,但在台旅法通過前,美官員訪台所在多有;就算川普為了連任大打台灣牌,這次訪台的阿查爾也未跨越既有框架,這是為何AIT要在層級上大作文章,畢竟台美實質關係突破還有很長一段路要走。美國在對台關係上自我設限,不在於忌憚中方的反應,而是完全出自於自我利益,因為以犧牲美中關係,作為提升美台關係的代價,對美國絲毫沒好處。

尤其在川普政府,本質上華府視台北為抗中的一枚棋子,這也是為何白宮前國安顧問波頓會在回憶錄提到,台灣恐成為庫德族後下一個被川普背棄的對象。

美方對台的務實,反映在經貿議題上,台美洽簽FTA即是一例。對蔡英文政府而言,開放含瘦肉精的美豬、部分美牛產品進口,不僅牽涉食安、產業等層面,更是政治問題,最理想的情境是美方能擱置爭議,將台美提升經貿關係置於印太戰略架構下,只要雙方簽署FTA,即可發揮領頭羊的作用,化解其他國家與台灣簽署FTA的政治障礙,分散經貿上依賴中國大陸的風險。

華府對台美簽署FTA有興趣的人不多,其中一個主要原因就是美豬牛進口台灣卡關,關鍵不在貿易額多寡,而在於台灣遵守科學標準和履行承諾要落實到什麼程度。台美貿易暨投資架構協定(TIFA)自2016年10月後停開至今,就是USTR不滿台方的反制作為。

當坐上經貿談判桌,無論台美關係再怎麼好、訪台官員層級再怎麼高,終究得務實面對爭議,自我感覺良好是無法解決問題。



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