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克魯曼:「更大衰退」將襲擊美國 比海嘯還糟

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經濟學家克魯曼警告,美國正跌向「更大的衰退」,情勢比2007-2009年的「大衰退」更嚴峻。路透 經濟學家克魯曼警告,美國正跌向「更大的衰退」,情勢比2007-2009年的「大衰退」更嚴峻。路透

美國7月官方非農就業報告即將出爐,但包括ADP報告在內的一連串民間指標已顯示,5月至6月聘僱人數暴增不過是「死貓反彈」,就業成長頂多像蝸牛爬行。近來美國多州礙於新冠肺炎病例再度激增而暫停重啟、甚至重關經濟活動,可能使前陣子剛獲回聘的勞工又遭解僱。

2008年諾貝爾經濟學獎得主克魯曼(Paul Krugman)7日在紐約時報專欄中警告,情況可能變得更淒慘,除非共和黨人士開始把通過新一輪經濟紓困方案當一回事看,並且火速付諸行動。

克魯曼表示,今年新冠肺炎疫情導致的經濟衰退顯然很糟:就業人數陡降、實質國內生產毛額(GDP)滑落約10%。但這反映的是封鎖抗疫的直接經濟衝擊。若不是美國國會3月底通過「新冠病毒援助、救濟和經濟安全法案」(CARES),大幅提高失業救濟金額並擴大救助對象,避免消費者需求崩落掀起第二波失業潮,情況本可能更糟。

數百萬計勞工頓失收入,若沒有聯邦失業救濟金解燃眉之急,他們本可能被迫大砍支出,造成另外數百萬人失業。所幸國會對失業者提供特別救助,協助支撐消費者支出,並且讓未遭封鎖的經濟部門持續運作。

然而,現在這項加碼版失業救助已停發,民主黨議員數月前就提出持續發放的計畫,怎奈共和黨人士內部歧見擺不平、遲遲未敲定自己的版本。即使現在達成協議(目前看來還沒譜),救濟金再次撥付也要等到數周後了。

新一輪紓困方案在國會遭延宕,會產生什麼後果?被斷金援的家庭將蒙受巨大痛苦,美國整體經濟也會飽受重創。這是因為,受緊急救助停發影響的多半是低薪勞工,不像有錢人有存款可提領或能拿資產抵押貸款,所以勢必會大幅削減支出,這估計將造成整體消費者支出—驅動美國經濟的主力—下滑逾4%。

再者,十年前實施撙節政策的經驗證明,「乘數效應」( multiplier effect)很可觀——削減支出會導致收入降低,造成進一步的支出削減。

根據克魯曼估算,光是緊急救助到期停發,就可能造成GDP滑落4%至5%。再加上各州和地方政府迫於財政困窘,大刀闊斧刪砍支出箭在弦上,而共和黨仍以地方財政危機與疫情無關為由堅持拒絕提供援助,美國恐將迎來第二波經濟震撼,就金額而論,衝擊程度幾乎跟第一波震撼一樣嚴重。但有別於疫情衝擊,第二波衝擊完全是「自作自受」,只能怪美國總統川普和參議院多數黨領袖麥康諾。

克魯曼批評,政治人物仍未記取2008年金融海嘯過後經濟復甦遲緩的教訓:一,經濟低迷時,不是執著於債務問題的時機;二,在大規模失業之際還大砍支出,簡直是糟糕透頂的大錯。

照現況看來,美國正踉踉蹌蹌跌向「更大的衰退」(Greater Recession) -- 情勢比2007至2009年的「經濟大衰退」(Great Recession)還要嚴峻,且疊加在新冠肺炎導致的景氣衰退之上。



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