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徵稅救加州火車上公投 估年增1.08億元收益

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聖縣議會4日投票通過,同意11月公投中加入「徵收0.125%銷售稅資助加州火車」的項目。(美聯社) 聖縣議會4日投票通過,同意11月公投中加入「徵收0.125%銷售稅資助加州火車」的項目。(美聯社)

聖他克拉拉縣議會4日投票通過,同意在11月的公投中加入是否要徵收0.125%的銷售稅來支持加州火車(Caltrain)營運。同時擔任VTA董事會主席的聖荷西市長李卡多(Sam Liccardo)表示很高興有這項結果,可以使加州火車擴展服務,也讓納稅人承擔更多責任。

由於爆發新冠病毒疫情後,加州火車的每日乘客量從6萬5000人次減少到最低只餘下1500人,嚴重影響收入來源,為節省營運成本,加州火車暫時將每日行駛列車從92班降低到42班。

不過由於徵稅法案需要舊金山、聖馬刁和聖他克拉拉縣議會批准,才能納入11月的公投。舊金山議會的加州火車董事會代表7月14日選擇不向議會提出這項法案,直到上周才通過了支持徵稅措施的決議。但條件涉及改變加州火車的治理結構,也引發了聖馬刁縣官員的異議。

聖他克拉拉縣議會4日除批准11月公投中加入徵稅支持加州火車營運外,同時也批准了一項獨立決議,授權加州火車改革組織結構。聖他克拉拉縣議長查維茲(Cindy Chavez)表示,三個縣的官員對徵稅法案的看法有分歧,部分原因是有些人對於加州火車存在的結構性問題感到擔憂。

聖縣建議對加州火車組織進行改革,包括讓加州火車擁有自己的律師及審計員,與目前經營加州火車的聖馬刁交通局分開;另外還有建立一個聯合權力委員會的時間表,由來自舊金山、聖馬刁、聖他克拉拉縣的代表組成,就組織結構提出建議,並讓稅收保持在託管狀態,直到組改完成。

聖縣議會表示,目前乘車收入占加州火車資金來源的70%,擬議的徵稅公投案若通過,疫情期間每年預估可替加州火車提供1.08億元收益,而徵稅也將成為加州火車的主要收入來源。

查維茲說,為保護氣候、緩解交通問題,資助加州火車至關重要。根據加州火車研究統計,高峰時期,加州火車有41%的乘客是聖縣居民。聖縣議會表示,徵稅意味著無論個人收入如何,對所有銷售商品都徵收相同的百分比,每個人都需支付相同比率的稅金。

李卡多表示,加州火車得以推進協議,是由於許多人通宵達旦討論才有的結果,很高興能有這項成果,可以使加州火車擴展服務,也讓納稅人承擔更多責任。

徵稅法案若要進入11月的公投,必須在本周五前通過每個縣的議會、機構等批准,另外,11月公投中也要有三分之二的選民投票贊成才能通過。法案通過後,最快將於2021年4月實施。



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