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恐龍也會罹癌!7600萬年前牠飽受「惡性骨癌」所苦

鄭重聲明
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加拿大最新研究首次在恐龍化石中發現侵襲性惡性骨癌。(路透) 加拿大最新研究首次在恐龍化石中發現侵襲性惡性骨癌。(路透)
研究人員將患有骨肉瘤的恐龍化石與同種恐龍的小腿骨化石進行比較。(路透) 研究人員將患有骨肉瘤的恐龍化石與同種恐龍的小腿骨化石進行比較。(路透)

當科學家於1989年首次在加拿大亞伯達省恐龍公園中挖掘到尖角龍的化石時,他們發現一隻嚴重畸形的小腿骨,以為是癒合性骨折,但研究人員最新檢測發現,恐龍腿骨畸形是由骨肉瘤(Osteosarcoma)造成,而骨肉瘤是至今仍困擾著人類的侵襲性惡性骨癌。

該篇研究論文3日發表於國際醫學期刊《刺胳針》上。

路透報導,存在於7600至7700萬年前的尖角龍長約6公尺,以植物為食,擁有類似鸚鵡的喙狀嘴,生存於白堊紀時期,鼻子上方有個長角,脖子上的頸盾有兩個小尖角。

多倫多安大略省皇家博物館的古生物學家、共同研究員伊凡斯(David Evans)說,「這隻特殊的尖角龍可能很脆弱,在死亡前深受癌症所苦。此項亮眼的發現顯示,無倫某些恐龍看起來體型多大或多強壯,牠們也都受到今日在人類和其他動物身上所看到的疾病影響,包括癌症。恐龍看起來像是神話中的野獸,但牠們其實也是會遭受可怕傷害和疾病折磨的動物」。

大多數腫瘤都生長在不易化石的軟組織中,因此化石紀錄鮮少有癌症證據。

研究共同作者、安大略省麥可馬斯特大學病理學和分子醫學教授克勞瑟(Mark Crowther)說,骨肉瘤通常好發於快速生長的骨骼中,因此是兒童和青少年中最常見的骨性腫瘤。大概因為恐龍的生長速度極快,因此牠們也處於同樣風險中。

克勞瑟表示,骨肉瘤會破壞骨骼,並可能擴散到其他組織。針對人類的治療方法包括化療和有時涉及截肢的手術。

據報導,化石標本來自成年恐龍,患有晚期骨癌,但並非死於癌症。伊凡斯說,牠的屍體是在一片巨大的骨層上發現,裡面有數百隻尖角龍的屍體,顯示牠們是被洪水淹沒的一群動物。



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