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疫情來襲 25%托兒所關門 85%入學人數減半

鄭重聲明
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不少關閉的托兒所,主要是擔心自己或家人有感染風險。(記者劉先進/截圖) 不少關閉的托兒所,主要是擔心自己或家人有感染風險。(記者劉先進/截圖)
柏克萊加大托兒所就業研究中心調查的953家幼托和家庭式托兒所中,有25%關閉。(取自柏加大官網) 柏克萊加大托兒所就業研究中心調查的953家幼托和家庭式托兒所中,有25%關閉。(取自柏加大官網)

柏克萊加大托兒所就業研究中心(Center for the Study of Child Care Employment)7月末的一份研究報告顯示,新冠疫情對加州托兒所產生了毀滅性的經濟和人力影響。在調查的953家幼托和家庭式托兒所中,有25%、超過230個托兒所被關閉。而另一些托兒所則冒著兒童和工作人員患病的風險繼續營業。

在仍然開放的學校中,入學人數大幅下降,許多業主正在負債。重新開放經濟的嘗試,只會使托兒所的危機加劇,托兒所面臨健康風險和可能崩潰的雙重威脅。

●業主既欠房租 又欠貸款

早年在非營利部門工作的戈德(Holly Gold),15年前在屋崙創辦了托兒所,學校的知名度越來越高,並開設分校。她用學費收入為逐步擴張提供資金,最近動用了房屋抵押貸款和聯邦小企業管理署(SBA)的貸款,購買了一棟需要維修的建築,方便學校使用。3月居家避疫後,學校關閉。

幾周過去,疫情有所緩解,一些家長敦促她重新開業。戈德將日期定在7月初,並重新聘請老師,有家庭承諾送孩子回來。但疫情激增。一些家庭退縮了,教師人數過多。她只得開放兩個學校,並非三個。

如今,她陷入了困境,不僅欠房租,還欠著貸款,又要支付建築計畫的費用。學校的開支還是遠遠超過了收入。她現在盼著9月開學,有孩子會回來。

●12萬教師 收入縮水

根據報告數據,托兒機構在滿負荷運轉的情況下,為近100萬名兒童提供照料。約有3萬4000個持證托兒設施,雇用了約12萬名教師和工作人員。大部分是有色人種的女性,她們從事的是對幼兒的發展和安全非常重要的工作,工資卻只有貧困水準。

許多業主擔心他們或家人會感染病毒,恐懼促使許多人關閉托兒設施。但另一些人則認為他們無法承受關閉的後果。保持開放的托兒所面臨著嚴峻的挑戰。85%的人報告說,入學人數減少了,平均學生人數大約減少了一半。77%的人報告說,他們失去了收入。相當多的托兒所說,錯過了租金或抵押貸款的支付,並使用個人信用卡來支付費用。僅有超過40%的人表示,他們有時無法支付自己的費用。

即使在收入下降的情況下,67%的托兒所報告說,為了滿足健康和安全要求,他們的員工成本增加了。80%的人報告說,衛生和防護裝備的成本較高。

報告指出,州政府和聯邦政府需要做得更多。專家表示,如果加州的托兒所系統強大,它可以在最終的經濟復蘇中發揮關鍵作用。但如果托兒系統癱瘓,復甦的努力就會受到影響。兒童及其家庭也會受到影響。



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