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川普兩症併發 敗選之勢已成

距11月3日的選舉只有三個月,目前川普的民調平均落後白登九個百分點,幅度比2016年此時川普落後喜萊莉‧柯林頓大得多。川普能否重演四年前的戲劇化逆轉勝,就要看剩下三個月。不過,眼前形勢顯示,經濟和疫情發展都對川普不利,未來兩三個月將難以迅速好轉,川普也難以在這樣短的時間挽回劣勢,因此川普可謂敗勢已成。

一,商務部30日公布今年第二季GDP大跌32.9%。CNBC說,這是兩個世紀以來美國最大的單季跌幅,可見情況之慘烈。巨大的跌幅經濟學家早已預期,但仍然證實美國正式進入衰退,因為連續兩季負增長(第一季負增長4.8%),就是經濟衰退。對川普選情來說,現在最重要問題是:經濟衰退是否會延續至第三季?因為第三季(7月至9月)更接近投票日,將直接影響選民投票時的選擇。歷史顯示,過去100年,後來沒有在任總統可在經濟衰退的情況下成功連任。

經濟學家普遍預測,第三季經濟將恢復增長,例如高盛本月6日預測,第三季增長25%,但全年合計仍負增長4.6%;國際貨幣基金會(IMF)也近似的預測,第三季增長19%,但全年仍負增長6%。

值得注意的是,美國的經濟狀況正處於迅速變化的時刻,每個月都隨著疫情變化而改變。4月全美因疫情而封鎖經濟,導致第二季出現歷史性的32.9%萎縮;5月和6月全美解封,經濟一度出現復甦的轉機;但6月底疫情反撲,南部和西部一些州(佛羅里達、德州、加州和亞利桑納)因疫情惡化,不得不重鎖經濟。

7月重鎖經濟對川普選情有重大影響,因為重鎖經濟導致經濟出現「二度衰退」。例如5月和6月一度改善的就業市場,又開始萎縮,本月11日至18日的一周,申領失業金人數從下跌變為回升,增至131萬人,19日至25日的一周,申領人數再增至143萬人,這是連續兩周申領人數增加,顯示經濟已從重啟回到重鎖。

經濟二度衰退,擊破了川普對經濟的寄望;自3月中經濟被封鎖起,川普就一直推動重啟經濟,因為只有重啟,經濟才有機會恢復,5月和6月時經濟一度出現V型快速恢復的可能,但由6月底開始至今疫情反撲,使加州、佛州和德州等不得不走回頭路,再次重鎖經濟,因此川普對經濟的希望徹底破滅。經濟不能及時在選前迅速恢復,川普連任的機會就大打折扣。

二,疫情與經濟本來就掛鉤,疫情控制不好,經濟就難以恢復,因此控制疫情是經濟恢復的前提。對川普來說,未來兩三個月的疫情發展將更重要;但未來兩三個月的疫情是否受控?

答案當然是沒有人知道。但從目前情況看,8月要控制疫情幾乎已沒有可能,「抗疫隊長」佛奇(國家過敏及傳染病研究所所長)31日在國會作證說,未來數周,南部和西部一些州的疫情仍無減輕跡象。

專家一直預測,美國今年秋天會再爆發第二波疫情。川普又一直推動校園重開,向學校施壓,重開校園,讓學生返校上課,因為學校不重開,父母就不能復工,不能復工就會拖累經濟,但校園重開卻可能導致學生交叉感染。6月底至今,年輕人感染的數量大增,他們大多是沒有症狀的感染者,一旦校園重開,已經感染的學生就可能成為今秋第二波疫情的傳播源頭。

美國抗疫的希望愈來愈放在疫苗上。聯邦政府向Moderna和輝瑞兩家藥廠投資,目的就是要盡快取得疫苗,用來對抗疫情。但佛奇31日說,就算有疫苗,病毒也可能不會消失,因為很難找到100%安全和有效的疫苗。聯邦食品藥品管理局(FDA)30日說,趕製的疫苗只要50%有效,就可獲得通過,以便盡快用來抗疫,可見政府焦急的程度。

綜合來說,11月3日投票前,疫情很可能仍不受控制,選民無法忘記川普處理疫情的失敗;經濟也不會出現川普希望的V型反彈,最多只能緩慢復甦,失業率仍可能在兩位數以上,選民無法改變對川普的失望。疫情和經濟兩症併發,川普卻沒有時間挽回病情,連任機會可能就此斷送。

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