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魏碧洲專欄/新冠疫情逼郵寄投票 挑戰川普

鄭重聲明
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川普的擔心不是杞人憂天,疫情驅動選舉,會讓11月3日投票當天開票變巨大爭議。(Getty Images) 川普的擔心不是杞人憂天,疫情驅動選舉,會讓11月3日投票當天開票變巨大爭議。(Getty Images)

川普總統2016年大選擊敗民主黨喜萊莉主要勝在選舉人票,他以304票勝喜萊莉的277票,但選民普選票川普有6298萬多票,喜萊莉卻有6585多萬票。讓民主黨與喜萊莉心有不甘,加上認定有俄羅斯干擾選舉,因此認為川普是「不合法」總統。近四年來政爭不止,從「深層政府」(deep state)文官體制不配合,到通俄門調查、國會彈劾,川普在驚濤駭浪中逐一度過。距11月3日大選投票不到百日,原本十拿九穩連任無憂的川普,選情突然間陷入危機,被疫情打得難以招架。

川普競選團隊透露,擔心新一波疫情捲土重來,各州再封鎖,拖垮萌苗的經濟活動;加上因疫情禁止大型室內聚會,6月俄亥俄州土耳沙市川普造勢大會失利,迫使他投票前難再舉行萬人造勢活動,競選動能停滯,使川普競選似陷入被動逆境。

參院多數黨領袖麥康諾對選情評估較悲觀,已暗示選區亮紅燈的共和黨參議員可和川普切割,甚至批評川普,以求當選或確保連任,不被川普拖累。多項全美大型民調都顯示,川普持續兩個月以兩位數落後,對百日不到的選舉是嚴重警示,但這並不表示他一定輸,可能像2016年般贏得吃力而僥倖。更讓川普擔心的是情況反轉,川普以少數票斷送連任計畫。

川普的擔心不是杞人憂天,疫情驅動選舉,會讓11月3日投票當天開票變巨大爭議。疫情持續不退,疫苗最快要2021年初,讓各州只能有限開門做生意,各級學校多採網上教學,現在輪到各州煩惱11月如何投票。

美國國會1845年立法,明訂大選投票日是11月首個周一過後的周二,憲法第20修正案明訂大選後翌年1月3日新國會須在華府集會,原任正副總統1月20日正午任滿退位,如果屆時新正副總統沒選出,眾院議長就代理總統,無須擔心沒有新總統。

疫情讓各州選民擔心排隊投票會感染病毒,尤其老年選民。因此,籲求郵寄投票的聲音升高。據統計2016年有四分之一選民(3300萬)採通訊投票。憲法規定各州決定投票方式,聯邦政府無權干涉。

郵寄投票一般分兩種。一種郵寄投票(vote by mail)或稱統一選票(universal ballots),另一種是缺席投票(absentte ballots)。統一選票是由州府把選票直接寄登記選民,選民填圈後寄回州府。缺席投票較麻煩也較慎重,選民須向選務機構寫信或上網索取選票,州府再郵寄選票給選民,選民填選後再寄回。

大選如採郵寄投票,產生兩種技術問題。一,統一選票州府何時寄出,選民何時寄回,是否要在11月3日當天之前收到,或只要郵寄選票郵戳日期11月3日才可?另一問題是郵寄選票倚賴郵差遞送,美國郵政連年赤字,已瀕破產關頭,幾乎年年要求國會撥款紓困。新上任的郵政總局長是川普的金主,他厲行節約,精簡人事,造成郵遞送件速度效率降低,郵件堆積如山,即使一級平信送件都要三到五天。

撇開州府選票「離奇消失」的作票可能,光要確定各州郵政系統運作正常,選票夾在一般郵件中都可如期寄回選務機構,展開(多半是手工)計票,必然會拖延11月3日當天總統選舉開票;換言之,當天無法知道是川普連任成功,或白登挑戰成功。其中還包括國會參眾兩院選舉結果。

現在疫情反撲,南部、西部多州確診人數日增,中西部幾州確診人數也增加,還沒到疫情巔峰。眼看疫情延續,各州感到擴大郵寄投票的壓力。民主黨也推波助瀾鼓吹郵寄投票,並反對各州太早解封啟動經濟,就是要打擊普連任得票。

所以川普近日加強批評郵寄投票力道,推文與受訪強調郵寄投票有弊端。如果開票當天他與白登得票差不多,而開不出勝負結果,要等郵寄選票統計,可能把大選結果推向未知。民調明顯落後的川普很心急,他拋出延後投票「直到安全為止」,立即遭各界砲轟反對,連同黨參院多數黨領麥康諾都反對。川普能否連任牽涉太多大變化,郵寄投票成為繼疫情與低迷經濟後,又一個影響大選的關鍵因素。

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