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新研究:5歲以下染新冠幼童 病毒量恐百倍成人

一項研究表明,感染新冠病毒的五歲以下兒童,上呼吸道的病毒數量與成人相當,甚至超出許多倍。(Getty Images) 一項研究表明,感染新冠病毒的五歲以下兒童,上呼吸道的病毒數量與成人相當,甚至超出許多倍。(Getty Images)

30日在美國醫學會小兒科醫學期刊(JAMA Pediatrics)發表的最新研究,令人對校園重開前景感到擔憂;研究顯示,感染新冠病毒的幼童鼻子和喉嚨中,含有至少與染疫成年人一樣多的新冠病毒;五歲以下兒童在上呼吸道攜帶的病毒量,甚至可能是成人的100倍。

過去這段疫情期間年幼兒童大多免於被新冠病毒傳染,似乎也不常傳播給其他人,許多人為此額手稱慶,但這項新發現勢將掀起波瀾;專家表示,儘管該研究未必證實兒童正將病毒傳播給他人,但必然會影響重返校園的辯論。

負責該研究的芝加哥盧瑞兒童醫院(Ann and Robert H. Lurie Children's Hospital of Chicago)兒科傳染病專家赫德薩金特(Taylor Heald-Sargent)說:「學校情況非常複雜,研究得出的結論是:我們不能因為孩子沒有生病或沒有生重病,就認為他們身上沒有病毒。」

赫德薩金特和同事分析3月23日至4月27日在芝加哥得來速檢測站及在醫院採集到的145份鼻咽拭子樣本,其中包括46名5歲以下兒童,5至17歲51人,18至65歲成年人48人。

雖然這項研究規模不大,也未說明參與兒童族裔、性別或是否有潛在疾病,且該測試尋找的是RNA病毒(新冠病毒基因片段),而非活病毒,但專家對此研究顯示幼兒可能攜帶大量新冠病毒一事,相當警惕。

聖朱德兒童研究醫院(St. Jude Children's Research Hospital)病毒學家史黛西‧舒爾茨雪莉(Stacey Schultz-Cherry)表示,「我聽過很多人說『小孩比較不容易受感染』,顯然事實並非如此。我認為此研究是了解兒童在病毒傳播中扮演的角色,非常重要的第一步。」

加拿大曼尼托巴大學(University of Manitoba)病毒學家金卓查克(Jason Kindrachuk)說:「眼看下個月校園可能重開,這確實需要考慮。」

赫德薩金特表示,「這絕對顯示兒童確實攜帶與成人相似甚至更高的病毒水平,若他們能夠清除該病毒並傳播給其他人,我一點也不會訝異。」



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