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十年保育有成 亞洲野生虎強勢回歸

鄭重聲明
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泰國當局在世界老虎日前,釋出了一張年輕野生虎在泰國西部森林覓食的罕見照片。(路透) 泰國當局在世界老虎日前,釋出了一張年輕野生虎在泰國西部森林覓食的罕見照片。(路透)
印度野生虎的數量在過去近10年已經成長了一倍。(歐新社資料照片) 印度野生虎的數量在過去近10年已經成長了一倍。(歐新社資料照片)

「野生大貓的十年養成計畫,終於看見保育曙光?」每年7月29日的「世界老虎日」,是為了呼籲大眾保護瀕危的野生虎。作為貓科動物中的老大、主子中的主子,野生虎數量在過去半世紀出現雪崩式下滑。但就在今年的世界老虎日前後,大貓保育卻接續傳來了好消息。除了世界自然基金會的「TX2」翻倍計畫似乎已見成效,泰國當局更在世界老虎日的前一天,釋出了一張年輕野生虎在泰國西部森林覓食的罕見照片。

儘管在大眾印象裡,老虎並非罕見或面臨滅絕危險的物種,但事實上相較於動物園、老虎園等人工飼養虎,野生大貓的數量卻在過去半世紀,因人類獵殺、自然棲地驟減等人為因素迅速減少,因而被國際自然保護聯盟列為「瀕危」(EN)。

現存老虎亞種,可分為東北虎(也稱西伯利亞虎)、華南虎、印度支那虎、馬來西亞虎、蘇門達臘虎、孟加拉虎,為亞洲特有,同時也在許多國家扮演重要的文化符碼。但無論是哪一亞種,其野外生存數量都不甚樂觀。上個世紀全球還有約10萬的野生虎,在千禧年後估計卻只剩不到4000隻。

•TX2計畫 13國家聯手

2010年老虎峰會上,世界自然基金會(WWF)倡議推動「TX2」計畫,要在下一個農曆虎年——也就是距今2年後的2022年——讓野生老虎的數量翻倍成長。這項聯手13個老虎分布國家的保育願景,也似乎正走在成功路上。

「從2010年的物種數量低谷到現在,在南亞、中國與俄羅斯地區,老虎終於逐漸強勢回歸啦!」英國WWF的亞洲老虎保育專家日前如此表示。其中在印度,野生虎的數量在過去近10年已經成長了一倍。而泰國也在7月28日,公開釋出了野生老虎覓食的罕見影像。

這段攝於今年春天、於泰國西部森林的照片與影片中,可見3隻未被追蹤過的年輕野生老虎,偶然路過科學監測裝置,甚至好奇心大開地上前聞了聞攝影機。由於此處正是泰國境內印度支那虎的重要棲地與重點保護項目,新生野老虎的現身,也讓泰國保育界與科學界頗為振奮,認為當地的老虎保育正往好的方向復甦。

WFF表示,目前全球的野生老虎數量大約有3900隻左右。儘管近年陸續傳出數量逐漸回升的好消息,但要達到2022的翻倍計畫仍還有一段距離。而其中面臨的重要阻礙,便是人類的盜獵與圈養。

•人工豢養老虎 超過8000隻

除了以虎鞭為藥材、各種虎皮與虎骨的奢侈品非法買賣,也是野生虎慘遭獵殺的主要商業誘因。而相較於野生老虎,目前全球人工豢養的老虎估計至少超過8000隻,主要集中於中國及東南亞。伴隨著近年愈發畸形的動物觀光,圈養並訓練老虎表演引發的撈錢熱潮,也成為備受抨擊的動物保護議題。

中國黑龍江一座老虎動物園的小東北虎。(新華社資料照片) 中國黑龍江一座老虎動物園的小東北虎。(新華社資料照片)
相較於野生老虎,目前全球人工豢養的老虎估計至少超過8000隻。圖為泰國老虎廟。 (路透資料照片) 相較於野生老虎,目前全球人工豢養的老虎估計至少超過8000隻。圖為泰國老虎廟。 (路透資料照片)



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