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檢測、疫調不足 加州疫情一路崩

鄭重聲明
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加州新冠肺炎疫情至今不減反增,除5月開始各地重啟經濟,人流重返的原因之外,從早期忽視疫調,未能及早阻斷感染源,到之後的檢測設備遠遠落後,未能及早因應大規模檢測需求,再追蹤疫調設備不足,執法困難等因素,至始疫情雪上加霜。不僅如此,隨著一些細小的檢測工具供應缺乏,相關人員憂心,加州脆弱的檢測系統,恐於10月耗盡。

洛杉磯時報調查指出,疫情爆發初期,研究人員試圖對每起病情進行疫調,在病毒進入社區前,進行堅固的疫情調查鏈。

然而來的數據表明,在官方病例數上升前,聯邦政府礙於缺乏測試套件,而限制檢測標準,許多早期潛在傳播者,不符合新冠肺炎病毒測試條件,加上逐步忽略疫調追蹤,病毒進入社區。

初期檢測設備落後,是加州一大問題。實驗室檢測過程,仰賴效率極低的人工。至3月11日,加州感染者已恐達數千人,然在唐尼實驗室,僅對約70個標本進行檢測。其他縣的情況更糟。

然而,在約1250名曾與新冠肺炎染疫者,乘坐遊輪的加州人回到社區,有9000人從疫情嚴重的國家返回,測試需求激增。缺乏基礎設備的檢測人員瀕臨崩潰,醫院被要求拒絕輕症患者進行檢測。

對此聯邦轉向私人機構,希望擴大檢測規模。但包括Quest和LabCorp等私人公司為使更多人接受病毒檢測,加州超過125個測試站棉籤,試紙都短缺,供應商無法供貨,加護病房患者等待一星期,尚無法得知檢測結果。臨床上無法診斷。

當紐約州等其他州,對所有養老院患者進行檢測,加州卻沒有能力,該州一半以上的死亡,都來自這些機構。到3月25日,僅私人醫檢公司Quest仍有16萬未處理的檢測案件。

前洛縣新冠病毒檢測協調員Clayton Kazan說,「若我們可以回到1月,看到武漢發生的疫情時,便著手擴大檢測範圍,我們會有更多準備。」

與此同時,柏克萊加大分子生物學家Fyodor Urnov成立志願者實驗室,協助檢測,緩解Quest公司積壓的案件。他們建立高度自動化實驗室,每天可處理上千個患者樣本。

矽谷創業者也著手投入新冠肺炎檢測鍊。生物技術公司創辦人Fred Turner在幾周內建立Curative-Korva實驗室,至4月下旬,每天有350名工人進入裝配線,利用機器人協助,檢測線全天開放,工程師並追蹤每個步驟,尋找可能的問題。

直至5月初,加州每日檢測數,才從2000增加至近4萬人次,Korva便能檢測1萬個樣本。

與此同時,加州疫調小組又開始著手行動,給染疫者打電話,要求他們提供每位接觸者聯繫方式,並使用追蹤器等追蹤疫調者。然而,洛縣仍只有1759個追蹤器,執法困難也是一大挑戰。

台灣通過科技追蹤被隔離者,若隔離者離家太遠,便發出警報,韓國和新加坡也透過GPS和藍芽數據追蹤隔離者,而這些加州都沒有,接觸者也沒有有效的法規權力,避免他們出門傳染他人。

不僅如此,因成本因素,加州農村與都會區也縮減測試規模,再加上脆弱的測試基礎設施,如棉籤、試劑短缺的威脅仍無法排除。專家憂心,若實驗室一些微小如塑膠液吸頭用完後,整個檢測系統恐在10月停止運轉。



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