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司法部擬加快執行死刑 受害者家屬盼延後「想看伏法」

1996年殺死阿肯色州一家三口的丹尼爾‧李原定13日接受毒疫注射伏法,現在可能出現變數。圖為他的檔案照。(美聯社) 1996年殺死阿肯色州一家三口的丹尼爾‧李原定13日接受毒疫注射伏法,現在可能出現變數。圖為他的檔案照。(美聯社)

睽違近20年,司法部決定在13日執行聯邦死刑,並對判處延後行刑的法院提出上訴;此案受害者家屬抗議,稱他們不願兇手在疫情期間伏法,因為他們無法到場見證正義伸張。

47歲的丹尼爾‧李(Daniel Lee)原定13日接受毒疫注射伏法,李1996年認罪殺害阿肯色州的賣槍業者穆勒(William Mueller)、穆勒妻子南西(Nancy),以及他們八歲的女兒沙拉‧鮑威爾(Sarah Powell)。

受害者家屬要求取消行刑,因為新冠肺炎疫情讓他們無法到場目睹兇手償命;受害者家屬長期以來不願兇手被處死,而是要求判處終身監禁,但疫情讓死刑無限延期。

首席地方法官珍妮‧馬格努斯-史丁森(Jane Magnus-Stinson)10日基於家屬考量疫情,裁決暫停行刑。

司法部在裁決出爐後一小時,向聯邦第七巡迴上訴法院提出上訴,並讓案件申訴期間,維持原諭令。

聯邦第七巡迴上訴法院坐落芝加哥,死刑則在專門關押死刑犯的特雷霍特聯邦監獄(USP Terre Haute)執行。

司法部表示,此案很可能勝訴,且行刑官員已動身籌備13日的行刑作業,宛如箭在弦上。

司法部長巴維理(William Barr)表示,川普政府希望恢復行刑,向受害者家屬傳遞正義受到伸張的訊息。

不過,李的受害者家屬強烈反對,稱這與他們的意願相悖。

受害者親戚莫妮卡‧維列特(Monica Veillette)說:「對我們而言,需要置身行刑現場,這並非以我們的名義所為,我們沒有要行刑。」

反對行刑的受害者家屬包括失去女兒和孫女的埃琳內‧布蘭奇‧皮特森(Earlene Branch Peterson),她認為當局在疫情期間行刑,宛如在受害者家屬的「傷口上灑鹽」。

法官寫道,「對皮特森的傷害是,她被迫選擇違反醫師的抗疫規範,出席見證殺害女兒及孫女的殺人犯伏法。」

地方法官裁決李案暫緩行刑,但並未阻止另外兩宗訂下周行刑的案件,最高法院也拒絕阻攔行刑。

近期將赴黃泉的死刑犯,包括姦殺一名16歲女孩並謀殺一名80歲的婦女、訂15日行刑的波奇(Wesley Ira Purkey),在愛阿華州射殺兩名兒童和另三名成人,訂17日赴死的杭肯(Dustin Lee Honken),以及堪薩斯州犯下綁架姦殺10歲女童、訂8月下冥府的尼爾森(Keith Dwayne Nelson)。



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