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為親信史東減刑 川普跨越了連尼克森都不敢跨過的紅線

史東10日獲川普動用總統特權減刑後,在佛州家門口向支持者致意。(路透) 史東10日獲川普動用總統特權減刑後,在佛州家門口向支持者致意。(路透)
獲川普總統減刑後,史東在佛州家門前戴著口罩向支持者歡呼。(路透) 獲川普總統減刑後,史東在佛州家門前戴著口罩向支持者歡呼。(路透)

川普總統曾說,他會記取前總統尼克森(Richard M. Nixon)跌落總統寶座的教訓,但川普動用特權讓親信史東(Roger J.Stone Jr.)免除牢災一事,已跨越了當年深陷水門案泥淖的尼克森所不敢跨越的紅線。民主黨譴責川普此舉,並誓言進行調查;共和黨也有人看不過去,嚴辭批評。

紐約時報指出,幾個月來,部分白宮資深顧問警告川普,若動用特權幫助前競選顧問史東免除牢刑,可能是自毀政治前程。史東為保護川普,在通俄案調查中說謊、妨礙司法而被判刑,14日將入獄40個月。趕在史東入獄前四天,川普抛開顧問建議,執意動用總統特權「回報」史東的忠誠。

民主黨眾院議長波洛西(Nancy Pelosi)稱川普此舉是「令人震驚的腐敗行徑」,說她將尋求立法,防止總統利用己身權力保護替他個人掩飾而被判刑的人。此立法可能面臨憲法重重障礙,川普當然也絕無可能同意簽署。

共和黨有人指責川普「濫權」、顛覆司法正義,猶他州參議員羅穆尼(Mitt Romney)推文寫道:「史無前例的重大腐敗:陪審團把掩護總統的人判了罪,竟然被總統減刑。」

紐約時報報導,川普顯然明白替政治盟友史東減刑,有可能在政治上具有爆炸性影響,所以一直沒有行動,但眼看史東即將入獄,終於還是動用減刑特權;川普這麼做有可能是想拿史東案「測風向」,只要他判定政治代價並不太高,未來可能會進一步大膽幫助其他盟友。

川普曾公開表示可能會為史東、前國家安全顧問佛林(Michael Flynn)和前競選團隊主席馬納福(Paul Manafort)等人減刑,批評者指川普其實是藉此干預自己的盟友作證,要他們別和那些想打擊他的調查人員合作。

過去與調查人員合作的川普前私人律師柯恩(Michael D. Cohen)最近的遭遇,就與史東形成強烈對比;假釋中的柯恩因準備在9月出書,並且私自離家外出用餐,被聯邦當局指他違反假釋規定,又被送回了監獄。

在絕大多數共和黨人對史東減刑案保持沈默之際,也有部分川普的堅定支持者。參院司法委員會主席葛理漢(Lindsey Graham)推文寫道:「若總統決定減免史東刑期,我認為很合理。史東已70多歲了(實際為67歲),而且他不是暴力犯罪,也只是初犯。」

哈佛法學院教授、前總統小布希任內的前司法部官員戈德史密斯(Jack L. Goldsmith)表示,川普之前的幾任總統也有些特赦或減刑案涉及個人情誼,但川普任內發布的36項赦免及減刑案中,有多達31項是為了推動其政治目標或讓那些和他有個人關連者受益。其中,有些人是案子上了電視引他注意,有些就只是他仰慕的名人。

戈德史密斯說:「這種事以前發生過。但從系統化角度來看,沒人像川普這樣。」

以尼克森為例,他不敢利用總統赦免權來幫助自己的朋友;他不是沒有這樣想過。尼克森的下屬曾付出遮口費、收買資深官員想讓他們對水門案保持沈默。水門案東窗事發,尼克森曾暗中答應赦免幕僚長哈德曼(Harry Haldeman);相關錄音後來還被曝光。但尼克森因水門案於1974年8月辭職下台前,始終沒有特赦因他涉案的幾位白宮幕僚,他們最終均鎯鐺入獄。



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