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克魯曼:笨蛋!美國今年問題在病毒

鄭重聲明
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新冠肺炎疫情持續延燒,已導致美國總統川普的民調支持度走下坡。美聯社 新冠肺炎疫情持續延燒,已導致美國總統川普的民調支持度走下坡。美聯社

美國新冠肺炎疫情持續延燒,怪的是,為何當局不調整顯然失敗的抗疫策略?

2008年諾貝爾經濟學獎得主克魯曼(Paul Krugman)在10日紐約時報專欄撰文,文中形容美國民眾目前「全受困在鐵達尼號(Titanic)上 ,而船長是個瘋子,堅持指揮這艘船筆直朝冰山前進,船員都懦弱得不敢反抗,更別提為拯救乘客而群起叛變」。

即使尚未達到能安全解封的條件,美國總統川普及挺他的「陽光帶」諸州州長仍執意鬆綁社交距離限制,並重開餐館、酒吧等商業活動。一個月前,似乎還能抱著希望,期盼這種舉動不會產生災難性的後果。但現在,專家警告的後果似乎逐漸成真:美國每日新增確診病例數持續走高,升到6月初病例數兩倍半的水準。死亡人數在東北部下滑,在「陽光帶」卻上升。

換作是正常的總統和正常的政黨,眼看疫情復熾,應會檢討策略錯誤、儘速矯正路線,並開始認真接受公衛專家建言;但川普卻更加駁斥專業建議,本周甚至罔顧既有的抗疫指南,要求全面讓學校復課,至今仍不呼籲國人戴口罩彼此保護,自己更不以身作則戴上。

克魯曼批評,川普這種「病態的抗疫無能」根植於牟求政治利益的私心—只圖做法符合一己和一黨政治利益,不太在乎多少美國人會因新冠肺炎病故或蒙受長期損失。而包覆在這種自私自利核心外圍的,是一層層的妄想。

一方面,川普一幫人仍不肯接受現實。

相較於前幾任美國總統上任頭三年都遭遇某種危機—歐巴馬總統繼承一個遭金融海嘯沖垮的經濟,小布希總統面臨911恐怖攻擊,柯林頓則與居高不下的失業率搏鬥—川普執政頭三年相對順遂。

但新冠肺炎疫情使情況改觀。若美國總統換成是別人,想必會把這波疫情當重大危機嚴正對待。然而,川普過去五個月來做了什麼?他似乎想藉由許願,把美國帶回2月的景況。這說明他為何拒不戴口罩,因為這會提醒民眾疫情仍未消失。

現在,事實證明,光憑正向思考並不能把病毒變不見。倉卒重啟經濟固然使5月和6月就業人數大幅成長,但選民並不買帳,川普民調支持率持續走下坡。克魯曼指出,這是因為,今年不是「笨蛋,問題在經濟」—問題出在病毒。況且 ,如今感染人數又竄升,可能使經濟復甦面臨停滯。

於是,第二層妄想來了。儘管「去他的專家,全速前進」策略現在顯得既愚蠢又不道德,川普非但不改弦易轍,反而更堅定立場。即使新冠肺炎患者住院數升高,川普仍堅稱確診病例增加只是「擴大篩檢造成的錯覺」。

川普任期至少還有六個月,而目前看來毫無跡象顯示他有意調整路線,縱有許多明智的州長努力抑制疫情造成的傷害,在佛羅里達等州病毒仍像野火蔓延的情況下,更多美國人可能喪命。倘若民主黨籍候選人白登11月勝選、成為下任總統,將面臨與12年前歐巴馬相同的處境:接掌一個深陷危機的國家。



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