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疫情肆虐 遊民在加州真幸福

鄭重聲明
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加州新冠疫情經近四個月奮戰,初期看似管控有方,壓抑了散播力道,但因操之過急,太早重啟經濟,加上「黑人的命也是命」示威遊行,以及國殤日、國慶日長周末,群聚不避疫,導致確診率、住院率暴增,最初抗疫的辛苦成果大打折扣,令人惋惜。

加州政府在疫情之初即做了重大決定,為了防止高危險體弱的遊民可能感染新冠病毒,不惜重金租用民營旅館,美其名為門匙計畫(Roomkey),將高危遊民集中管理,安排在旅館內,提供食宿、體檢,甚至准許外出,只要在規定時間內住在旅館,就可高枕無憂,這種方式猶如度假遊客,不同的是食宿完全免費,奉如上賓,如此待遇舉世少見。

紐森州長對遊民的關懷不僅如此,更在新年度預算中撥款5.5億元,收購閒置旅館與公寓,做為遊民臨時居所。大手筆解決遊民住的問題,也算用心。

事實上,從疫情開始,加州政府已與近300家旅館簽約,收容1萬4000多名遊民,既避免這些體弱者受感染,也減少了可能的疫情傳播源,算是防疫的超前部署。

就防疫觀點而言,遊民集中管理不失為有效的辦法,在執行上又強調強制體檢,測量額溫,盡了預防的努力。但是在所謂的「居家防疫」上卻開了後門,並未完全禁止外出,這也是收容旅館附近的居民難以釋懷的防疫漏洞,而且短期可能變長期,也令居民不安。

從這次重創加州的疫情來看,應該受到關懷的不僅僅是散居街頭的遊民,其他如療養院的長者,低收入的家庭,殘障弱勢族群團體等等,也應受到妥善照顧;但遊手好閒的遊民,卻受到高度重視,難免讓人有厚此薄彼之想。 

回顧加州政府安置遊民,數年來花費不計其數,卻不見具體成效。據2019年調查,一年來,洛杉磯遊民增加16%,舊金山増加17%,聖荷西增加42%,顯示光是花錢,治標不治本,問題只會更嚴重;甚至洛杉磯遊民服務管理局(Los Angeles Homeless Services  Authority, LAHSA)執行主任林恩(Peter Lynn)在幹了五年後自己宣布辭職,而在他任期內洛杉磯遊民增加了33%,顯見這問題未見改善,只有更嚴重。

就遊民來看,因為加州政府的包容與照顧,自然近悅遠來,導致原先輔助其脫困的美意,反而成了寵溺他們不必辛苦工作自食其力。相對來說,許多辛辛苦苦、老老實實上班納稅的低收入戶,面對如此艱難時刻,失業、無薪、無處可住時,政府的社會救濟,是否也像救援遊民那樣即時到位,讓他們無食宿之憂,就令人懷疑! 

這次疫情突然來襲,遊民在加州,吃住有政府包,健康有人靠,猶如化外之民身處桃花源,怡然自得,真是幸福。

反觀加州受薪階級,辛苦工作,不上班就沒收入,養家糊口、房屋租住全靠自己,不繳稅馬上受罰。 這群辛辛苦苦、老老實實工作納稅的低收入戶,面對如此艱難時刻,失業、無薪、無處可住時,政府的社會救濟,是否也像救援遊民那樣迅速有效?沒有人敢打包票。

這段疫情期間,許多人備受煎熬,受薪階級與無薪遊民受到政府即時照顧,誰多誰少,誰幸福誰不幸福,答案令人浩歎!

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