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休士頓疫情爆發 如紐約慘況再現

休士頓的新冠疫情爆發,嚴重程度可比4月時的重疫區紐約市,醫院負擔沉重。圖為2日休士頓的聯合醫學紀念中心,一位新冠病患正接受醫生的治療。(Getty Images) 休士頓的新冠疫情爆發,嚴重程度可比4月時的重疫區紐約市,醫院負擔沉重。圖為2日休士頓的聯合醫學紀念中心,一位新冠病患正接受醫生的治療。(Getty Images)

德州新冠肺炎疫情惡化,如今淪為全美疫情重災區之一,彷彿紐約3月時的慘況再現,儘管死亡率較低,但是個案暴增、醫生染疫以及醫療物資短缺的情況嚴重,更面臨更多新挑戰。

過去一周來,越來越多患者來到休士頓衛理公會系統醫院(Houston Methodist),該院急診室醫師巴克希(Aric Bakshy)必須決定收治哪些新冠病毒感染者,而哪些可以安全送回家。

休士頓是德州疫情最嚴重的地區,當地醫療院所新冠肺炎個案數量暴增,擠滿病床,讓人力負荷沉重,也讓民眾受檢進度延宕,需要使用其他醫療服務的人也更難取得。

醫院管理人員說,最令人憂心的趨勢之一,是對抗病毒的公衛措施日漸遭到政治化。

休士頓部分醫院有許多訪客與病患拒絕配戴口罩,並在入口處與保全人員發生衝突。

休士頓衛理公會系統醫院斥資數十萬元,透過地方報紙、社群媒體、告示牌以及手機簡訊進行宣導,寫道「今年國慶日待在家裡以策安全」,並提供安全建議。

該院卻接到許多民眾以電話與簡訊憤怒地抱怨;一位主管形容相關內容為:「你自己應該待在家裡,不要再對我發號施令」。

根據醫院高層的說法,他們試圖添購更多物資,包括特定的防護裝備、生命跡象監測設備以及檢測用具等,訂單卻被延遲數周。

休士頓衛理公會系統醫院迅速提高收治人數,並雇用更多員工,包括曾經前往紐約醫療院所支援的當地護士;但是當地疫情肆虐,許多醫護人員紛紛染疫。

儘管醫師試圖保守收治病患、並讓其他患者盡快安全出院,該院還是有575人住院治療,比近一周前的將近400人更多;這家旗艦醫院在最近幾天內增添130張住院病床,卻又迅速被住滿。

如今,管理人員估計,該醫療體系的新冠肺炎患者,可能會在接下來數周內達到800或900人,並計畫收治多達1000人。

而休士頓其他醫院,也同樣湧入大量病患;與今年春天的紐約相比,當地醫療院所占些許優勢,因為醫師已經具備更多知識,能夠管理病情最嚴重的患者,也能讓更多患者避免使用呼吸管、呼吸器與重症照護。

但是可望縮短住院時間的抗病毒藥物瑞德西韋(Remdesivir),由當州政府配給,而當地醫院已經多次用盡。

休士頓衛理公會系統醫院高層指出,如今的休士頓與當時的紐約之間,最重要的差異就是患者的類型;如今的新增患者多數較年輕也較健康,重症患者也沒有那麼多;而目前為止,德州和疫情惡化的南部與西部其他地區,死亡人數攀升幅度還沒有紐約那麼多。



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