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新冠分離百日 華裔腦癱兒與家人團聚

鄭重聲明
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Zoe與養父母每年共度中國新年。(家人提供) Zoe與養父母每年共度中國新年。(家人提供)
Zoe早年被收養時。(家人提供) Zoe早年被收養時。(家人提供)

Zoe Marziano在1歲時,被一對新州夫婦領養至美國,一年後因腦部創傷,需在長期護理機構生活。新冠疫期,新州療養院禁訪客,她與養父母不得不經歷超過100天的分離。

長期無法與親人見面,Zoe情緒低落、感到無比孤獨。她的母親Kimberly Paterson說,人們都在抱怨疫情使他們失去很多,但失去最多的是這些孩子,生活天翻地覆,「我們每天視頻通話40分鐘,她以前幾乎從來不哭,現在每次要掛斷前都會流淚。」

Kimberly和Fred從未想過要小孩。兩人得知由於計畫生育使中國部分地區出現大量棄嬰,特別是女嬰時,就下定決心去中國領養一個孩子。他們最後在安徽找到四個月大時被留在警局台階上的Zoe。

Zoe很快適應了新的家庭和國家,發育也符合標準,2000年2月她突然發燒。Kimberly回憶,Zoe服用退燒藥後突然陷入昏迷,被診斷為酮性低血糖症(ketotic hypoglycemia),第一晚的存活率只有50%。

Zoe度過了生死考驗,但血糖過低使她的腦部受到重創;成長過程中,不會說話、無法行走、看不清事物甚至很難使用自己的雙手。儘管很希望她回家,Kimberly和Fred最終意識到他們無法提供能與長期護理院相比的照顧,因此選擇讓Zoe住在湯姆斯河(Toms River)的一家護理院。

兩人周末和節假日都會與Zoe一起度過,每年都慶祝中國新年。Kimberly說雖然Zoe不會說話,但顯然她喜歡護理院的老師和同伴們,「別以為她坐在輪椅上,不會說話就和植物人一樣;她很敏感,也有自己的情感表達方式。」

Zoe和十多個需要特殊護理的孩子們,住在這家護理院。新州疫情爆發後,這些孩子們留在臥室,床鋪間用簾子隔開,狹小的空間令視頻另一端的親人們感到不忍,「他們無處可去,監獄的牢房都比這個大一些。」

隨著疫情平緩,新州6月21日起允許訪客探望。Kimberly和Fred立刻前往探訪Zoe,但他們必須保持社交距離,無法撫摸或擁抱。

專家指,儘管新冠病毒對這些孩子的威脅並不大,但長期與親人隔離可能對他們的心靈造成永久性創傷。蒙特克萊爾州立大學(Montclair State University)自閉症與早期兒童精神健康中心主任Gerard Costa說,政府的決定是「在身體與精神健康之間二選一」。



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