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加州失業福利申請困難重重 議員砲轟

鄭重聲明
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華裔居民劉岩講述自己父母申請不到失業救助的故事。(視頻截圖) 華裔居民劉岩講述自己父母申請不到失業救助的故事。(視頻截圖)
EDD的頂頭上司正是加州勞工廳長蘇維思。(本報檔案照片) EDD的頂頭上司正是加州勞工廳長蘇維思。(本報檔案照片)

在加州申請失業福利,都要經過州府的「EDD」網站。有人成功申請,每周都能拿到支票。但也有許多失業人士嘗試多次,但仍然重重困難,始終未有申請到失業的救濟福利。

7月2日,舊金山選區的兩位州議員邱信福與威善高(Scott Wiener)聯合召開新聞發布會,砲轟州府勞工廳轄下的EDD系統網站。同時多位舊金山的居民也現身說法,表示自己與申請系統多番「過招」之後仍然無法獲得福利金。

所謂的EDD,即就業發展局(Employment Development Department),主管失業福利申請的救助事宜,也是勞工廳的轄下分支。

邱信福說,自己的辦公室已經幫助了許多舊金山的居民處理申請失業的事宜,直言EDD的系統令加州人失望。他和立法官員已經多次和勞工廳的官員進行會面商談,希望未來能夠在人手上、系統升級上進行改善。

華裔居民劉岩(Anna Liu)也出席發布會。她說,自己的父母都是從事清潔工作,主要是在餐廳和酒吧服務。因為疫情,餐廳酒吧全部關門,所以父母也就失業。但是她媽媽申請EDD救助之後,收到一封信寫有錯誤的姓名,然而卻屢屢無法聯繫到EDD進行後續的更正,也就沒有收到補助。劉岩的父親也是多番申請同樣沒有收到任何的補助。

EDD的系統的操作難、無法聯繫等爭議已經由來已久。尤其是在疫情期間,數百萬加州人失業並且提交申請,也讓勞工廳的人手系統無法負荷。

此番EDD深陷爭議,矛頭亦直指EDD的頂頭上司,現任加州勞工廳廳長蘇維思(Julie Su)。蘇維思也是州長紐森(Gavin Newsom)內閣中的唯一華裔,州府行政體系內的官階最高的華裔官員。她也偶爾會出現過在州長紐森的新聞簡報會上。

EDD官方以書面聲明回應表示,局方非常關心受到疫情影響的民眾,但是因為聯邦的撥款等原因,局方也陷於人手短缺的處境。聲明中還說,已經增聘了4000人手來加快處理申請,過去數月中也處理了超過700萬個失業申請,工作量已經是2010年經濟衰退時期的兩倍。

根據EDD的數字顯示,在過去三個多月期間,加州已經發出375億元的失業補助金給民眾。

兩位舊金山議員邱信福和威善高炮轟EDD系統。(視頻截圖) 兩位舊金山議員邱信福和威善高炮轟EDD系統。(視頻截圖)
商鋪大門深鎖,失業人士大增。(記者李晗/攝影) 商鋪大門深鎖,失業人士大增。(記者李晗/攝影)



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