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封面故事 | 實體變線上,今年夏令營怎麼選?

「藝書房」夏令營的活動豐富多采,但因疫情影響,尋根之旅取消。(李冠南提供) 「藝書房」夏令營的活動豐富多采,但因疫情影響,尋根之旅取消。(李冠南提供)
「藝書房」夏令營的活動豐富多采,每年的夏令營一推出,兩、三個小時內就滿額。(李冠南提供) 「藝書房」夏令營的活動豐富多采,每年的夏令營一推出,兩、三個小時內就滿額。(李冠南提供)

夏令營是美國學生的暑期「標配」,美國夏令營協會(American Camp Association,簡稱ACA)的統計數據顯示,每年全美共有1萬4000多個夏令營在各州如火如荼地展開,吸引逾2000萬個孩子收拾背包、奔赴營地、開啟豐富多彩的夏季生活;然而新冠肺炎疫情改變了一切:有的夏令營徹底關閉,有的「營」雖在、「員」也有,但卻不見實體、更難遇真人,線上開營和遠端互動,成了突發危機之下夏令營今年不得不走的路,也因此打破地域限制,集結到更豐富的師資和生源。

早已開放註冊 無奈關閉

「我們年初就開始為夏令營做準備,3月1日開放註冊,一個月內就有多達384個孩子報名」。紐約華人家長會每年都會借用公立學校的場地舉辦夏令營,備受社區歡迎,然而因疫情影響,所有公校無限期關閉,早就規畫好的夏令營也泡了湯。

紐約華人家長會的夏令營備受社區歡迎,今年因疫情影響取消。(朱寶玲提供) 紐約華人家長會的夏令營備受社區歡迎,今年因疫情影響取消。(朱寶玲提供)

紐約華人家長會創辦人、理事會主席朱寶玲表示,往年的夏令營講究知識和活動的平衡,每個小組都配備一名老師、兩名助教,上午教孩子英文、數學、自然科學等主課,下午是種類繁多的活動課,包括唱歌、體育、攝影、寫作、電腦等,還有各種各樣的手工;「我們的夏令營不僅讓孩子的暑期生活更豐富多采、讓家長有個放心托管子女的地方,也給不少高中生提供了做義工的機會,疫情下的這個夏季其實是學生最需要夏令營的時候,但像我們這種通過租借公校開展的夏令營,因公校已全部關閉,完全沒有辦法再繼續」。

朱寶玲說,雖然一些夏令營選擇線上進行,但他們自己不想這麼做,「過去三個多月孩子天天悶在家裡上網課、已經很可憐,如果暑期還要繼續參加線上夏令營,對孩子來說可能過度了,更何況太多講究動手和互動的活動課都難以在網上運作,會大大影響成效」。

但以課程、而非活動為主的夏令營,轉到線上之後相對較易複製實體夏令營的效果,一些家長因此選擇為子女報名語言類或補習類的項目,讓孩子在暑期也能保持良好的學習狀態,不致出現「暑期滑坡」(summer slide)。

學生安全為前提 轉線上

「我們最初按傳統的面對面模式去準備夏令營時,報名並沒有往年踴躍,明顯看得出家長的擔心」。由魏佳和李冠南共同創辦的「藝書房」(Yi Institute of Asian Arts),是長島極具口碑和影響力的中文教育機構,致力於傳承中華傳統文化,每年的夏令營一推出,兩、三個小時內就滿額;「美國的華裔二代了解中華文化的渠道非常有限,而我們又對漢語、文化和歷史傳統有非常濃厚的感情,深感有責任在力所能及的範圍內為他們提供文化氛圍和學習氣氛,引導孩子以及家長傳承中華文化,而不是僅滿足於中文補習」。

「藝書房」夏令營的活動豐富多彩,每年的夏令營一推出,兩、三個小時內就滿額。(李冠南提供) 「藝書房」夏令營的活動豐富多彩,每年的夏令營一推出,兩、三個小時內就滿額。(李冠南提供)

也正因如此,李冠南表示,「藝書房」持續利用一切可能的時間,給孩子創造立體的中文學習環境,用他們樂於接受的形式開展教學,比如一邊表演、一邊講古詩,把字裡行間的情景演出來,加深理解和記憶,或者分析漢字裡的文化沉澱,比如「大」上加一橫就成了「天」,其間蘊含的思想是「天人合一」;而暑期是日常課程之外用來強化中文學習的黃金階段,「很多孩子經過夏季的加強,可以從兩、三百的識字量增加到七、八百、甚至1000,對中文學習產生濃厚的興趣,所以暑期這段時間千萬不能丟掉」,在夏令營進行提高式學習的「提高營」,也一直是「藝書房」廣受認可的強項。

然而讀書、認字、吟誦、講解這些非常注重面對面傳授的精華內容,因受疫情影響變得難以操作;李冠南回憶,早在年初中國疫情剛剛爆發、美國疫情尚未顯現時,家長接送子女上實體課就已表現出擔心,原本按照傳統模式規畫的夏令營,報名完全沒有往年踴躍,「雖然花了大量時間去規畫,但疫情形勢確實不明朗,家長對項目的要求也變得不一樣」。

隨著疫情在美國蔓延,很多傳統夏令營都決定關閉,考慮到家庭的實際需求和學生的安全健康,「藝書房」決定將今年的夏令營轉到線上,也因此做了第二版的夏令營規畫;「我們有兩、三周都是連軸轉,每天工作12個小時以上,聯繫老師、討論調研、敲定細節、推出新的線上項目,一切都比往年複雜得多,希望確保孩子投入了時間和精力後能物有所值」。

魏佳說,因為無法開展吟誦、表演等實體活動,為了最大化地保障教學效果,今年的線上夏令營從以往的「提高營」轉為「築基營」,中文學習上用「複習」取代「強化」,重點來做其他科目,包括英文討論/經典兒童文學閱讀、數獨(Sudoku)、計算機編程、國際象棋、藝術五大板塊;課程設置更多元、但又具有一致性,比如上午安排主課、下午側重興趣愛好,但下午的活動又和上午的內容存在一定的聯繫。

打破地域限制 新機遇

「之所以能有更多元的課程,並且整合到更豐富的師資,還是疫情帶來的新機遇。」魏佳表示,以前不方便通勤來上課的老師,現在可以加入團隊、網路教學,比如今年的數學老師就人在波士頓,曾培養了不少奧數比賽的優秀學生,報名的孩子也是打破地域限制、來自天南地北,新澤西、加拿大、甚至歐洲的都有;「疫情確實帶給我們很多負面的影響,但也幫助我們塑造成長心態(growth mindset)和開放思維,去應對新的環境和挑戰,在力所能及的範圍內盡可能給學生和家長提供資源和支持」。

「藝書房」今年首度推出線上夏令營。(魏佳提供) 「藝書房」今年首度推出線上夏令營。(魏佳提供)

然而線上教學確實存在挑戰,對孩子和家長的要求特別高,李冠南說,過去幾個月學生上網課所產生的疲態和弊端逐漸顯現,比如「我們的課堂討論要求孩子每一分鐘都要投入,需要孩子舉手、回答問題、和老師互動」,但就有同學把攝像頭關了、不願意參加課堂討論,或者老師講老師的、學生做學生自己的,「一旦發現這種問題,就得馬上和家長溝通」。

另外,往年的夏令營有一項重要內容是回中國的尋根之旅,「除了旅遊觀光,所到的每個城市都以博物館和歷史文化古跡為著眼點,孩子要認領文物、自己準備稿子、用中文講解」,之前去過成都、西安等地,今年原本已經確定要去南京、蘇州和杭州,現在只好無奈取消。

「藝書房」夏令營的活動豐富多彩,但因疫情影響,尋根之旅取消。(李冠南提供) 「藝書房」夏令營的活動豐富多彩,但因疫情影響,尋根之旅取消。(李冠南提供)

「很多家長都擔心網路學習和活動的效果,傳統式的在校學習能讓老師直接觀察學生,發現問題立刻糾正,現在則沒辦法第一時間面對面地指導」。一直承接公校課後班項目的「Manhattan Mandarin」,以往都是派老師到校園上課,今年的課後班和夏令營都改成線上進行,首席運營官(COO)Michelle張Tomizawa表示,這在某種程度上也是「壞事變好事」。

比如亞裔家長通常不願讓孩子在電子產品上花太多時間,但疫情催生的網路教學幫這些家長意識到必須調整心態、接受現實,「以前沒做好準備要這麼早向子女介紹電腦、Zoom、發電子郵件,基本上要到四年級才會學習的打字,現在變成一、二、三年級就要開始學」;另外,網路學習能培養孩子的條理性和獨立度,「每天、幾點有什麼線上項目都要安排好」,還打破地域限制、擴大社交圈,「不僅局限於自己班上的同學,還有來自其他地方的小朋友,當孩子發現有那麼多人在和自己一樣做同件事時,學起來反而更有動力」。

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YouTube四主題營 全免費

從6月下旬起,影音網站巨頭YouTube也推出了完全免費的線上夏令營「CampYouTube」,專門面向13歲及以下的孩子開放,分為藝術營、運動營、STEM營和探險營四個主題,每個主題都配備了「明星陣容」(all-star)和小朋友共同學習、玩樂,包括美國自然史博物館(American Museum of Natural History)、TED教育(TED-Ed)、大都會藝術博物館(The Met Museum)、國家地理(National Geographic)、美國職棒大聯盟(MLB)、AsapSCIENCE、Science Channel、Antonelli Baseball、Cosmic Kids Yoga、Physics Girl、Science Insider等。

Manhattan Mandarin」以往都派老師到校園上課,今年受疫情影響全改成了線上教學。(取自「Manhattan Mandarin」臉書) Manhattan Mandarin」以往都派老師到校園上課,今年受疫情影響全改成了線上教學。(取自「Manhattan Mandarin」臉書)

Michelle張Tomizawa提醒,現如今市面上的線上夏令營琳瑯滿目,家長在挑選時應重點考察其內容設置、注意網路的安全性,有心人士可能會趁此機會冒用視頻,如前半部分是正常的教學、後面則穿插一些血腥的或其他少兒不宜的東西,「所以就要求家長多關心孩子,適時留意孩子到底在網上看什麼」。

朱寶玲也強調,一定要找口碑好、質量佳的夏令營,「疫情導致很多亂象發生,如果有人打著線上夏令營的旗號來騙錢,沒有什麼實體的營地或辦公室在,收了家長的錢就跑路,根本無法追回來」;夏令營的內容設置應貼合孩子的自身狀況和需求,做每個年齡段最適合做的事才能最大化地受益,「像高年級比較側重文化課,對活動課可能興趣不大,而低年級坐不住,選擇動手類的、或者音樂體育類的項目,更容易吸引他們的注意力」。

小朋友課程太滿 恐傷眼

考慮到小朋友注意力集中的時間有限,Michelle張Tomizawa說,選擇夏令營時不宜把孩子的行程安排得太滿,要給孩子留出自己消化的時間,「像三年級以下的小朋友,最多也就能集中精力30至45分鐘,超過了其實就是浪費時間,對他們的眼睛也不好」。

再加上暑期本來就是休息時間,家長應讓孩子放鬆,多學習和嘗試一些平時在學校沒時間學的東西,幫孩子找到真正的興趣和愛好所在,也可多做手工、聽故事、聽音樂,「多聽其實是一種很好的輸入過程,哪怕手上玩著其他東西也沒關係」,比如由眾多明星大咖錄製音頻的線上聽故事平台Storyline Online,就很適合中小學生,Amazon Audible也有不少中英文的有聲書免費聽,都是孩子和家長可以善用的資源。

Michelle張Tomizawa還說,子女比較多的家庭,平時的課後班家長都願意把孩子送到同一個班上、方便接送,但如今可以網路上課和參加夏令營,沒有通勤的困擾,反而可以嘗試將他們分開;「以學中文為例,如果老大比老二學得早、進度走得快,那麼在同一個班上,老二可能永遠不敢張嘴說中文,因為心裡總覺得說不過老大」。

李冠南認為,家長在了解夏令營時,不能僅僅滿足於了解哪個時段學英文、哪個時段學數學,應多關注師資,「詢問每個科目的老師是誰、都計畫教什麼內容、教學特點是什麼」;中文學習以及其他任何學習都像「長跑」,鍛鍊的是孩子和家長共同的意志力,只有學生、家長和老師共同努力、投入時間和精力,才能達到最好的效果。

「藝書房」會讓小朋友認領文物、用中文講解。(李冠南提供) 「藝書房」會讓小朋友認領文物、用中文講解。(李冠南提供)

「網路學習更需要孩子額外付出才能跟上老師,這極易造成學生的兩級分化」。李冠南說,線上教學或開展活動對程度好的學生影響不大,甚至可以充分利用網路的技術優勢更高效地學習,但注意力有問題的、本身基礎薄弱的如果沒能跟上進度,久了就會慢慢感覺自己被邊緣化,情緒沮喪,不願意參與到課堂活動中來;魏佳表示,這個時候就要求家長多給孩子一些支持,比如經常詢問學習進度、遇到困難及時為孩子提供幫助,「這種幫助實際上更多的是心理層面的,而已不是技術層面了」。

居家學習環境 很重要

兩人還說,家長可以在子女的學習場所和環境上多花些心思,比如客廳裡設一個安靜的學習區,孩子參與網路學習和活動時,老師說的話家長也能聽到,方便追蹤進度和孩子的表現,「尤其年齡小的孩子更容易分心,不是說本身不愛學習,是年齡段決定了他們注意力難集中,所以不能把孩子留在二樓某個房間學習,戴上耳機、門一關,什麼都不管」;不被打擾的環境也很重要,「有的家長乾脆讓孩子在廚房裡上網課,自己做著飯、老人看著電視、或者還有寵物跑來跑去,都會影響孩子集中注意力」。

「藝書房」致力於傳承中華傳統文化,給孩子創造立體的中文學習環境。(李冠南提供) 「藝書房」致力於傳承中華傳統文化,給孩子創造立體的中文學習環境。(李冠南提供)

「夏令營不是托管子女服務,你要確保屏幕那端的老師能和孩子產生共鳴、建立聯繫,否則一切課程和活動都會很快結束、失去意義」。夏令營Flex Academies One的負責人Joshua Chernikoff表示,在正式參加線上夏令營之前,家長應和子女一起坐在電腦前,共同感受一下全天上下來是什麼樣子,內容設置是否真正有趣、孩子是否有和其他小朋友互動交流,而不是由著家長的意願給子女報名。

全美每年推出的約1萬4000個夏令營中,單單基督教青年會(YMCA)的日間營(day camp)就多達1萬個、住宿營(summer camp)有325個,但遺憾的是,因為疫情衝擊過於強烈,很多地方的基督教青年會營地都無奈關閉,有些改為線上進行,僅有少數仍然在辦實體夏令營,但推遲了開營日期並縮短了時長,也新增了很多更為嚴格的安全規範。

紐約市基督教青年會(YMCA of Greater New York)今年的實體夏令營就全部取消,從線下走到線上,該機構表示,這是一個艱難的決定,如果疫情進一步好轉,不排除在7月底於部分營地推出實體的日間營,屆時將重新開放報名,在那之前全部活動都在線上開展。

使用Zoom平台 要小心

根據紐約市基督教青年會提供的資訊,線上夏令營針對幼童、小學、中學三個年齡組設計,每個年齡組都有不同的活動內容可選擇,包括手工、體育、科學、樂高、音樂、戲劇、語言學習等;每個夏令營每周會設一個主題,每天的活動時間為一小時,允許以「周」為單位註冊,方便不同需求的家庭隨時加入。

紐約市基督教青年會使用Zoom作為開展夏令營的平台,僅收到邀請的學生和老師才能登錄,各小組都會配備兩名老師,嚴格管控線上活動進度以及屏幕顯示內容,確保網路環境的安全健康;所有老師都在基督教青年會工作了很多年,背景佳、熱情高,並在線上夏令營推出前接受過統一的專業培訓,內容覆蓋網路安全、風險管理、營地標準、項目質量等各方面。

相較紐約市基督教青年會,位於紐約上州的羅徹斯特郡基督教青年會(YMCA of Greater Rochester)更為幸運,6月底啟動了長達十周的實體夏令營,比往年的開始時間要遲、且規模更小,每個小組不得超過十名學生,每名學生每天早上都要接受測體溫等健康檢查;受保持社交距離等規定的限制,一些原定的活動已經取消,比如運動營(sports camp)、領導力項目(leadership programming)、旅遊(field trip)、特長營(specialty camp)、嘗試營(sampler camp)、探險營(Teen Trekkers)、游泳等強化班(enrichment program),還有一些原定獨立操作的營地因招收的營員更少而合併。

到夏令營 確保社交距離

美國疾病防治中心(Centers for Disease Control and Prevention,簡稱CDC)表示,夏令營的人數和相處模式直接影響新冠病毒傳播的風險:在都保持社交距離、不共享物品、並且主要開展戶外活動的前提下,若營員每天待在一起、但都來自當地社區,屬於最低風險,若營員來自同個地方、但不同小組之間混雜,屬於較高風險;所有營員是本地人,不同小組之間混雜且不保持社交距離,屬於更高風險,若營員來自各地、又不同小組之間混雜且無社交距離,則為最高風險。

CDC強調,營地一定要提醒所有員工和學生保持手部衛生,用肥皂和清水洗手至少20秒,並盡可能戴口罩,如果全天佩戴有困難,起碼應在難以保持社交距離時戴上;營地需提供充足的衛生用品,包括肥皂、酒精含量至少為60%的乾洗手液、消毒濕巾、免觸式/腳踏式垃圾桶等,並且在營地入口、餐區、衛生間等醒目位置貼上健康安全提醒。

實體夏令營需提供充足的清潔消毒用品。(美聯社) 實體夏令營需提供充足的清潔消毒用品。(美聯社)

除此之外,還要定期對營地設施和運輸車輛消毒,盡量不共享物品,鼓勵營員和工作人員自帶飲用水和餐食,如有可能,最好關閉餐廳、遊樂場等共用空間,否則就要錯開使用時間、並在每次使用前後清潔和消毒等;營地還應指定一名專門負責疫情相關問題的人員,所有營員和工作人員都應知道這個人是誰、以及遇到問題該如何與這個人聯絡。

整體布局上,實體夏令營也面臨前所未有的新規定,比如座位之間的間隔要至少拉開六呎,如果為營員安排了午睡時間,要確保發給每個孩子單獨的午睡墊,並在使用前後進行消毒,午睡墊也要拉開距離,最好是至少六呎,並盡量以頭對腳的方式午睡,確保他們臉部之間的距離;運輸車輛上的座位安排,盡量保證每排只坐一個孩子;營地也要多設隔板和屏障,阻隔打噴嚏或交談時所產生的飛沫等。

醫療資源 列入擇營重點

ACA總裁兼首席執行官(CEO)Tom Rosenberg表示,毫無疑問,今年的夏令營需將安全和衛生視作第一要務,營員的健康和安全勝過一切,為此特別和基督教青年會一起,在CDC設定的大框架下推出更細緻的安全指南供各營地參照,有些夏令營甚至在開營前兩周就測營員的體溫,了解他們是否曾和確診者接觸、或者到過一些重災區;美國基督教青年會首席運營官Paul McEntire說,很多家長暑期仍需上班,倚賴夏令營看護孩子,「我們有責任和義務去打造盡可能安全的夏令營,讓孩子跟我們在一起享受到樂趣,也讓家長可以放心去工作」。

實體夏令營需密切關注營員的體溫。(美聯社) 實體夏令營需密切關注營員的體溫。(美聯社)

美國商業信譽局(Better Business Bureau,簡稱BBB)也就如何挑選和鑑定市面上的夏令營給出建議,包括:通過BBB網站 (點這裡) 或ACA網站(點這裡),檢查夏令營是否有資質、獲得ACA的認證;嚴格遵守CDC和地方政府的安全規定,比如密切留意營員和工作人員的健康狀況、控制人數、採取分餐制、定期清潔消毒等;簽字前要複查合同內容,確認總開銷和是否需要押金,查看哪些活動內容需要額外付費,並且詢問退款政策,以防萬一因疫情發展最終決定不再去參加。

往年很多夏令營都會舉辦開放日(open house),邀請家長和子女現場參觀營地環境和設施,今年受疫情影響無法成行,BBB提醒家長可向夏令營要求推薦幾名營員,與對方取得聯繫、了解他們的真實體驗,或者可向身邊的親朋好友打聽是否有好的夏令營推薦;另外,雖然一些夏令營過去有處理生病或受傷營員的經驗,但疫情下家長還應重點了解夏令營有什麼應對疫情的新醫療資源,以及營地和工作人員還有什麼額外的防護措施。

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Manhattan Mandarin」以往都派老師到校園上課,今年受疫情影響全改成了線上教學。(取自「Manhattan Mandarin」臉書) Manhattan Mandarin」以往都派老師到校園上課,今年受疫情影響全改成了線上教學。(取自「Manhattan Mandarin」臉書)
紐約華人家長會的夏令營備受社區歡迎,今年因疫情影響取消。(朱寶玲提供) 紐約華人家長會的夏令營備受社區歡迎,今年因疫情影響取消。(朱寶玲提供)
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