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首頁 亞特蘭大/佛州美國

徵文:懷念與希望/疫情是我最美好的一年

鄭重聲明
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丘引採下的木蘭花。圖/丘引提供 丘引採下的木蘭花。圖/丘引提供
紅蘿蔔葉開花了。圖/丘引提供 紅蘿蔔葉開花了。圖/丘引提供

不知怎地,今年端午節我特別想吃粽子。也許,是因疫情被鎖在家裡幾個月,而叛逆的心想飛吧!

我的先生東尼和我從三月十二日就在家隔離,我們謹守保護自己的生命也保護別人的生命下,這幾個月中,我們除了兩次開車外出去買了將近千片的醫療口罩捐給亞特蘭大的愛茉莉醫院外,我們連購買食物都是上Publix 超市的網站,點購我們需要的食物,然後就有我們的購物者幫忙我們在這個超市買菜。有時超市沒有我們需要的菜,採購者還會即時打電話來問我們是否願意更換其他的食物。然後,他們就把菜送到我們家。東尼認為我們支付20%小費給那些幫我們買菜的人,一來我們自己不必出門增加被感染COVID-19的機會,同時也讓失業的人得以有一些收入,讓他們家的餐桌上有食物,也算是雙贏。

但幫忙買菜的人僅限於美國超市,亞洲超市並沒有提供這個服務,除非一次買超過三百美金的食物才會送貨到家。可疫情還是那麼嚴重,若親自跑去亞洲超市買粽葉或粽子,危險機率還高。最安全的方法,就如醫療專家說的,還是乖乖待在家裡。

因此,左思右想,我設計出自己獨特的「木蘭花粽」出來。

首先,我在家前院的木蘭樹採了木蘭葉,大大片的,就如粽葉在包粽子之前需要清洗,雖然木蘭葉子乾淨得像是塗了亮光漆一樣,為了安全的吃,我還是洗了又洗。

現在還是木蘭花開的季節,因此,我又在木蘭樹上採了木蘭花。木蘭花的花型有如漏斗,而且可食。所以,我又將木蘭花清洗乾淨。把木蘭花放在木蘭葉子上面。再將已經調製好的糯米、豆子、炒過的紅蔥頭和香菇混合均勻,再與糯米和豆子及火雞絞肉攪拌均勻,並且一勺一勺的放到木蘭花上面。

丘引做的木蘭花粽。圖/丘引提供 丘引做的木蘭花粽。圖/丘引提供

在爐子上我用大火蒸了三十分鐘,又悶十五分鐘。打開,果然都熟了。

原以為香味很濃的木蘭花會讓粽子更香,可惜沒有。粽子葉還是吃粽子的關鍵,而非裡面的料。

這是我驚人的發現。粽葉是無可取代的。因為粽葉所散發出來的粽香是含有許多情感和記憶,以及那自然的芬芳,加上粽繩,那是完美的結合。

不過,沒有魚蝦也好。在疫情囂張時刻,至少我還獨創了「木蘭花粽」,而且整個過程是非常非常的浪漫。

而在幾個月的自家隔離下,東尼為了安撫個性外向的我不能和朋友相聚,不能去上學,就上網買了一個海灘椅放在我家的木蘭樹樹下,讓我作為讀書考試寫作之用。後來,我還上網買了一個蚊帳,當蚊子來時我可以把蚊帳掛上,這樣讀書就不會受到干擾。除此,東尼還買了乒乓球桌,就放在撞球檯上。因此,我們天天可打乒乓球也可撞球,每天總是汗流浹背,好不快活。

邱引在木蘭花樹下讀書考試寫作。圖/丘引提供 邱引在木蘭花樹下讀書考試寫作。圖/丘引提供

其實,我們要開始在家隔離的那天,我正聽著中國作家余華寫的小說,《活著》,主角和其他人都面臨飢餓,卻沒有食物,得在田裡挖呀挖,還大打出手!我靈機一動,莫非我們也會面臨《活著》的困境?因此,那天我在亞洲超市買了三百元的食物,東尼也到美國超市買了許多食物和日用品,準備長期作戰。幸而,我們家有三個冰箱,容納我們買的食物沒有問題。

而也因要活著,我開始把草坪開闢成菜園。我沒有什麼工具,就一把小鏟子,每天一鏟一鏟的挖土。再將下鍋前的番茄種子挖出來,也把地瓜和紅蘿蔔的頭切下來,並將綠椰菜和花椰菜的菜心留下,都種到菜園裡,連洋蔥也不例外。如今,我們的菜園有地瓜葉、紅蘿蔔葉、番茄、洋蔥...

番茄長得很火。圖/丘引提供 番茄長得很火。圖/丘引提供

有了海灘椅在木蘭花樹下,我天天面對的是大草坪,我就對東尼說,我家前院的草坪是太平洋,後院的草坪是大西洋,而我們家後院有一個小橋,過了小橋就是我們家的森林,那兒就是印度洋。「我們家有太平洋、大西洋、和印度洋,我們的世界之大,並不因COVID-19 而限制了我們的生命和生活,我們照樣旅行。我們的世界廣大無邊。」

還有,今年春季我回到大學當學生,享受喬治亞州的62+,免學費。每天我忙著上網課、讀書、考試、寫作業...。每天的忙碌,讓我心無旁騖,尤其花很多時間在菜園拔草,就像是人間道,非常的專注。

COVID-19剛開始時的確讓我焦慮和擔心,每天我猛讀病情發展和全世界的無望,但五月季時我修了一堂《大流行》,也就是十三世紀時歐洲的黑死病後,知道COVID-19 不可能很快消失,但我們還得活著,就得長期作戰。我因此改變了觀念,與其焦慮和擔心,不如把我家當成旅行度假勝地。如今,我家的SPA 正在途中。而現在我得說,這是我生命中最美好的一年。

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