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共和黨主政的州疫情惡化 誰之過?

兩個月前,當共和黨籍德州州長艾伯特宣布率先解除新冠疫情的限制措施、重啟經濟時,他拒戴口罩;當全美許多市長迅速重啓經濟,但附加各種新防疫限制時,艾伯特也拒絕採納同樣辦法。他很得意白宮支持他的決定,保證美國可安全走出疫情泥沼。但兩個月後,德州確診人數不斷創紀錄,醫院床位不敷使用,艾伯特被迫放棄解封計畫,緊急呼籲民眾待在家裡別出門。他還下令酒吧再度關門,餐館只能外送。

像艾伯特這樣瞎折騰的州長,還有同為共和黨籍的亞利桑納州州長杜西。他在新冠疫情爆發時,曾不准州內強制戴口罩,也不准關閉餐館,是最早主張解封經濟的州長之一。如今亞利桑納州連續多日創下單日新增確診紀錄,杜西立場大翻轉,為該州按下「暫停」鍵,允許州內地方政府自訂防疫規範。

佛州也是最早解封經濟的州。但解封兩個月,幾乎每天都出現新確診病例,連日來更不斷創下單日新高,26日確診新增9000人、27日新增9500人。幾天前還聲稱對佛州疫情不擔心的共和黨籍州長德桑提斯不再淡定,26日宣布重新限制,命令州內酒吧停止提供酒精飲料。邁阿密市甚至開始對不戴口罩的人處以罰款。

3月以來重創美國東北部城市的新冠病毒,正逐漸移轉,肆虐南部與西部各州;與東北部不同的是,在南部和西部各州,年輕人染疫大增;各州解封後,難以再鼓勵人們戴口罩,並維持社交距離,許多人如往年一樣享受夏日活動。

衛生專家警告,現在疫情熱點不是療養院,而轉向酒吧或家庭派對。國家過敏和傳染病研究院(NIAID)院長佛奇26日在睽違一個多月後,再度舉行白宮抗疫小組簡報會,直言當前確診病例上升是因相關地區「可能開放得太早」,以及人們沒有遵循隔離指南。

疫情在一些主要為共和黨主政的州捲土重來,並非巧合。現在州長們改變態度,實施一些他們曾經排拒的防疫政策,也是形勢所迫。不過即使在火燒眉毛的今天,他們對重新實施封鎖措施,仍是猶抱琵琶半遮面。例如佛州州長德桑提斯不僅不戴口罩,還揚言不會下達全州戴口罩或推遲重開經濟的命令;德州州長艾伯特說,再度封鎖德州經濟只會是最後選項;在阿肯色州,共和黨籍州長哈欽森雖然勸導人們戴口罩,卻不願下達必須戴口罩的命令,聲稱難以執行。

究其原因,共和黨籍州長們如果在重啓經濟上改弦易轍,將讓尋求連任的同黨籍總統川普難堪。以是否強制戴口罩為例,戴口罩防疫本是常識,在亞洲國家有十分成功的經驗可借鑑。聯邦疾病防治中心(CDC)也建議民眾,在難以保持社交距離的公開場合應戴布口罩,全美至少16個州和哥倫比亞特區都遵循。

但川普一直拒絕在公開場合戴口罩,日前甚至對「華爾街日報」說,戴口罩只關政治,無關健康。他說,有些人戴口罩只是為了表達對他不贊同,要激怒他。他不僅在競選造勢場合不戴,前往要求公開場合須戴口罩的地區或機構視察,也無視當地規定而拒戴,不願遵守維持社交距離的規定。

川普不希望強制民眾戴口罩,不希望要求保持社交距離,才真正是為選舉考量。認為戴口罩會加重人們的恐懼,提醒他們新冠疫情在美國很嚴重,彰顯川普政府應對疫情不力,造成美國確診人數和死亡人數都世界第一;要求民眾保持社交距離,則會讓川普依靠大型造勢活動提振選舉的策略破功。

川普和同黨籍的州長們對疫情視若無睹,也得到一些民眾支持。權威民調機構丕優研究中心(Pew Research Center)上周公布民調顯示,儘管美國確診人數不斷創新高,但多達四成民眾認為,美國疫情最糟情況已過去,其中61%為共和黨人,而在4月持此看法的僅26%。

美國防疫成果這麼失敗,成為世界笑柄,民眾也恐懼疫情無休無止,無疑與川普政府刻意操弄,人為地把公共衛生議題泛政治化有關。他們質疑科學、不相信專家意見、不願誠實面對美國疫情嚴重的事實,以為只要把疫情稱為「中國病毒」、「功夫流感」,就能撇開領導不力的責任,把它甩給病毒發源地中國。

然而民意如流水,最近一系列民調顯示,川普支持率不斷探底,說明民眾並不那麼容易被糊弄。川普若想連任,不能沒有悲天憫人的情懷,更不能背棄敬畏科學的精神。



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