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停建高鐵 加州不再是富家子

鄭重聲明
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加州應該立即停止興建高速鐵路(High Speed Rail),把經費用在刀口上,因應新冠疫情帶來的經濟和預算危機,加州與地方政府未來應該小心且智慧的使用每一分錢。

加州眾議會已在6月初決議,要求高鐵局暫停聖荷昆谷施工計畫,重新考量經費運用方式,是否要將剩餘經費全部用於貝克斯菲-麥賽德段的中谷高鐵段。這項提案獲79位現任議員中的67票贊成,包括許多原本不反對高鐵800億元計畫的民主黨人。這處工程位於平坦的中央山谷,是高鐵施工難度最低的路段,若未與南北連接,就算建成也不會有太多乘客。

加州不是不該興建高鐵,而是「沒有錢」興建高鐵。這個計畫從一開始就是個不切實際、被民主黨人操弄的政治工程,最大的問題是必須靠借債、聯邦補助經費開工,但後續經費沒有人說的清楚要從那裡來,只能先蓋中加州工程,然後且戰且走,尋求民間資金,挪用企業繳交的溫室氣體排放規費等,但距離至少800億元的初步估算工程費,僅是杯水車薪。

其次,即便高鐵建成,它將註定是個大錢坑,因為營運收入很難維持全線工務、機務和運務的成本,再加上工會組織介入,政府如果長期補貼,將是納稅人可怕的噩夢。

如今新冠疫情襲擊全美和加州,原來「裝睡叫不醒」的民主黨議員終於覺悟,維持虛假的門面,不敵眼前預算困窘的考量,先是決議暫時叫停工程,但未來應該下令全面停建,至少在疫情結束後,並有合理經費來源時再議尚不遲。

新冠疫情除了對健康與生命的威脅,對政府而言,經濟活動減少意味著政府稅收減少,沒有稅收,政府就沒有錢發放各種社會福利、維持執法機關運作、讓學校重新開課。

加州比其它州要幸運的是,2014年選民以69%比31%通過第2號提案,重建加州預結構,建立雨天基金(Rainy Day Fund),2014至2015年會計年度,預備金專戶占州府一般基金(General Fund)的比例從3.7%,升到2018年至2019年度的16.7%。因此,加州有本錢在今年靠著「吃老本」度過預算危機。但是明年呢?

加州政府財務結構與其它州有明顯不同,稅收有很大程度依賴,經常劇烈震盪增減幅度的資本利所得稅,高科技業公司是否獲利,以及加州最富有的1%納稅人收入(富人支付加州半數所得稅和資本利得稅),牽動了加州編訂預算大小的幅度。

加州不再是富家子弟,也不能像聯邦政府一樣不斷印鈔票,在疫情下必須量入為出,才能救援貧民、維持政府運作,停建高鐵大錢坑是正確的決定。



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