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USCIS過半員工因疫情將被迫休假 綠卡等業務恐受影響

受疫情影響,USCIS收入不足,四分之三員工8/3起或將被迫休假。(Getty Images) 受疫情影響,USCIS收入不足,四分之三員工8/3起或將被迫休假。(Getty Images)

新冠疫情爆發導致簽證和公民申請等方面的收入大幅下降,美國公民及移民服務局(USCIS)24日表示,超過四分之三的員工可能從8月3日起要無薪休假(furlough),其中包括許多負責移民福利的官員,因此工作、學生、旅遊簽證、公民身分、綠卡申請等多項業務恐將不予處理,這也可能是自2013年中以來,USCIS員工受影響最廣泛的一次。

USCIS一名發言人指出,該機構的收入在新冠疫情爆發後持續下降,目前正在申請緊急資金,確保移民系統正常運行,「若國會不介入資助,USCIS將有1萬3400名員工不得不無薪休假」,這不僅意味員工薪資減少,也代表移民局的服務將進一步縮減。

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此外,與去年初政府關門時的狀態不同,本次休假為「行政」休假(administrative furlough),員工日後不能再補領薪水;許多聯邦機構的收入也受新冠疫情影響,但USCIS是第一個計畫讓大量員工無薪休假的機構。

聯邦政府僱員聯盟(AFGE)表示,USCIS將在7月3日之前通知需要休假的員工;該聯盟119委員會主席斯伯納(Danielle Spooner)表示,受影響的人員包括很多負責移民福利的官員,雖然目前沒有被解雇的危險,但新冠疫情仍帶來太多不確定性。

川普政府近日延長執行「暫停接受移民60天」至今年年底,同時暫停簽發H-1B、L-1、H-2B等短期非移民工作簽證的入境簽證,這些命令也將影響USCIS的資金收入。

USCIS表示,今年3、4月的收入下降了一半,預計本財年將總共損失60%,該機構至少需要12億元來維持本財年的運營,並希望在各項申請中加入10%的附加費,以補足成本。

AFGE全國主席凱利(Everett B. Kelley)上周也表示,近四分之三的員工無薪休假恐怕會導致工作、學生、旅遊簽證、公民身分、綠卡申請等眾多業務不予處理,「新冠疫情造成的經濟危機巨大,但美國不應也不必因此停止合法的移民程序」。

若USCIS因新冠疫情迫使四分之三員工休假,這將是自2013年中以來,USCIS受影響最廣泛的一次。

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