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首頁 休士頓/達拉斯

銷售稅短少11% 各市預算堪憂

鄭重聲明
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德州經濟重啟後銷售稅收入比去年六月上旬短少。(德州州長臉書) 德州經濟重啟後銷售稅收入比去年六月上旬短少。(德州州長臉書)

德州經濟重啟後,政府目前的銷售稅收入比去年六月上旬短少11%,各大城市預算赤字相當可觀,預期今年夏季許多公共游泳池、圖書館會關門或削減運作時間,有些城市甚至還會在經濟萎縮中給州民增稅。

德州主計長格蘭海格(Glenn Hegar)10日宣布,6月份到目前為止,各城市的銷售稅收入比去年同期平均減少11.1%。德州城市聯盟(Texas Municipal League)的執行總監班內特桑德林(Bennett Sandlin)指出,這種情況短期內不會緩解,而且下一個會計年度會更慘,要兩三年之後才會有所改善。

過去一個月中德州各大城市都在計算赤字的額度,達拉斯市政府指出本會計年度稅收會比原先預估的減少3300萬元,圖書館與公園休閒處已經給許多員工放無薪假。聖安東尼奧是美國的第七大城,估計預算會出現2億元的巨額赤字。休士頓市原本預期下年度的赤字是1億6900萬,市長透納(Sylvester Turner)指出這是他2016年上任以來最艱困的預算案,不過因為有聯邦紓困案的幫助,並沒有重大的施政項目受到刪減,市議會10日全票通過透納提出的51億元下年度預算案中,反而還增加了市警局的開支。

因為最近的反警察暴行抗爭升溫,有幾個德州大城市考慮刪減警政預算,包括奧斯汀和達拉斯。桑德林指出,納稅人認為公共安全是市政府應該提供的第一優先服務項目,過去市府財政出現危機時,道路維護、公園與休閒處的開支會被刪減,但是絕對不會砍削警政、急難服務和消防局的預算。但是這次民怨沸騰的程度極高,如果不刪減警政單位的項目,可能無法讓民怨平息,更何況現在收支難以平衡的差額如此之大。

日前已通過聯邦眾議院的3兆元新紓困計畫,其中有1兆元是要撥給各地方政府的款項,另外每位成年國民還可以從中再得到1200元,不過這項議案目前在共和黨掌控的參議院被擱置。桑德林指出,如果本案不通過施行,全美國多數的縣市政府都將面臨極其窘困的財務,比起12年前金融海嘯發生後的慘況更加嚴峻。

不幸中的大幸是疫情爆發以來,德州多數地區的房價不減反增,因此公家機關的另一項主要稅收-產業稅(property tax)-應該不至於短收。銷售稅是比較會變動的稅收,商業活動頻繁的城市銷售稅可能是總稅收的56-60%,比較偏遠的地區銷售稅多半只佔總稅收的25-28%。



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