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新冠疫情 暴露老年族群弱勢

鄭重聲明
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老人家在本次新冠疫情中的弱勢非常明顯。(記者李晗╱攝影) 老人家在本次新冠疫情中的弱勢非常明顯。(記者李晗╱攝影)

新冠病毒(COVID-19)對於年齡較大的族群的致命程度更高,其中有各種的因素造成。他們的弱勢在本次疫情中尤其凸顯,因此也就需要社會額外的關懷以及照護。

針對這個話題,少數族裔媒體服務中心(Ethnic Media Services)特別舉辦在線論壇,邀請了多位專家來共同商討長者在本次疫情中的弱勢原因,找出問題的所在。

舊金山加大(UCSF)的醫學教授阮清東(Tung Nguyen)表示,老人在疫情中的確存在更高的風險。一方面是因為他們幾乎本身都有其他疾病,因為年老就是會讓免疫系統變弱、身體機能衰退。這些疾病讓身體的情況已經不夠理想,所以一旦染上新冠就等同雪上加霜。

他列舉數據表明,幾個月前的一個研究顯示,85歲以上的長者感染了新冠之後的死亡率範圍在10%至27%之間,遠高於其他年輕的年齡段的死亡率。

他也指出,在疫情期間的衛生指引,就是減少不必要的見面、同時保持社交距離。這些措施都讓老人家們隔絕與自己家中。因為正常情況下,老人家能夠在日常生活中出門散步,和朋友見面聊天打牌下棋,緩解生活情緒壓力,但是現在都只能一個人在家裡。阮清東說,這樣的情況對於老人的心理健康而言是非常「具有危害的」(Toxic)。

同時隔絕之後的老人,在獲得食物、健康上的幫助的層面上也就更難,這也體現了他們的弱勢。

另外,疫情下養老院、長期照護機構也成為重災區,死亡案例非常多。另一位舊金山加大的醫學教授哈靈頓(Charlene Harrington)博士給出解釋。她說,一方面是過去20年來養老院的照護水平持續低下,因為有很多的養老院都是牟利機構,都在縮減人手,在疫情之前人手就已經不夠,疫情來了之後就更加難以預防。而且很多大型的養老機構中,人員眾多,一旦病毒侵入,就很容易散播開來。

她列出數據稱,全美住在養老院的人口大約是占0.6%,但是養老院的新冠死亡案例的比例卻占了全部死亡的40%。她也呼籲要更多的進行大規模的新冠檢測。



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