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疫情失業潮 最好護身符或是一紙「大學文憑」

擁有大學文憑,更容易在失業大潮中保住工作,或是更容易重新獲得錄用。圖為亞利桑那州鳳凰城學院的一名畢業生,開車參加畢業典禮,以保持社交距離。(美聯社) 擁有大學文憑,更容易在失業大潮中保住工作,或是更容易重新獲得錄用。圖為亞利桑那州鳳凰城學院的一名畢業生,開車參加畢業典禮,以保持社交距離。(美聯社)

對於飽受新冠病毒疫情威脅的美國勞動人口來說,最佳保護傘可能是:擁有大學學位。

勞工部5日發布的5月就業報告與預期有別,失業率不但降低,還新增了250萬份工作;但與此同時,2月以來不斷受疫情傷害的就業市場,因教育不平等以致受害程度有別的現象,正日益擴大,美國這個大多數(近三分之二)勞工沒有大學文憑的國家,大學畢業生受苦的可能性明顯低於沒有大學學位者。

5月份總體失業率為13.3%,低於4月份的14.7%;只有高中文憑的工人失業率15.3%,大學畢業生失業率僅7.4%。只有高中文憑者,仍有工作的不到半數,有大學學位者三分之二仍有工作。

喬治城大學教育與勞動力研究中心主任卡內維爾(Anthony Carnevale)指出,新冠病毒疫情至少讓約2000萬個工作機會流失,也加劇了大學畢業生與其他工人之間的經濟不平等現象。卡內維爾說:「這暴露出美國階級和種族差異。它們呈現在各項數據中,太明顯了。」

川普總統任期前三年,新增工作約九成屬大學畢業生;人口普查數據顯示,大學畢業生平均收入是高中畢業生的兩倍。而在全美面臨種族歧視和警察濫權的挑戰時刻,整體社會對大學學位的偏好,正拉大種族與財富差距:78%的大學畢業生是白人。

卡內維爾還指出,教育程度最低的工人通常最先被解雇,往往也是最後才被雇用。平均而言,與非大學畢業生相比,失業的大學畢業生更有可能恢復錄用。

受疫情影響,這次的模式還有一大不同:過去,失業者通常可以重回學校學習新技能或取得學位,為以後重返職場舖路。但疫情讓大學校園關閉、改為線上學習,實際動手培訓和接受教育變得更加困難。此外,失業者面臨財政危機,大多數沒有能力支付繼續受教育的費用,「過去的失業避難所,這次已不復得,」卡內維爾說。

在此情況下,許多沒有大學學歷者被迫做出痛苦選擇:失業,或是從事必須與客戶面對面接觸、更可能暴露於染病風險中的工作。聯準會(Federal Reserve)調查顯示,只有20%的高中畢業生在家工作,得以減少與外界接觸。相比之下,63%的大學畢業生可以安全地繼續在家工作。



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