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星期人物/NASA雙雄 貝肯、赫利開啟太空旅行大門

貝肯(右)與赫利(左)是默契極佳的太空人搭檔。(Getty Images) 貝肯(右)與赫利(左)是默契極佳的太空人搭檔。(Getty Images)

NASA太空人貝肯(Robert Behnken)與赫利(Douglas Hurley)都曾為軍機飛行員、同為美國太空梭任務的老手,而且都娶了太空人當妻子。現在,兩人一同乘坐SpaceX「獵鷹九號」火箭推進的「飛龍號」太空船到達國際太空站。

這是美國近十年來首次從本土發射太空人上軌道,也是美國太空計畫首度使用民間企業的火箭和太空船升空,寫下歷史新章也開啟商業太空旅行新時代。

冷靜、省話 NASA標誌

俐落的小平頭、冷靜的舉止和言簡意賅的句子,貝肯與赫利擁有NASA人所有的傳統標誌。

面帶微笑,稱職,可靠:簡而言之,就是太空飛行初期所需的「必要特質」。

暱稱為鮑勃(Bob)和道格(Doug)的雙人組,2000年開始在NASA接受培訓時相識。53歲的赫利說,從那時起,他們一直是最好的朋友。

兩人都就讀過美國空軍試飛員學校,這是空軍的高級試飛員學校,培訓試驗性試飛員,試飛工程師和試飛員,以對新的航空航太武器系統以及美國空軍的其他飛機進行測試和評估。空軍試飛員學校是通往NASA的一條常經之路。

現年49歲的貝肯是密蘇里州人,擁有加州理工學院的機械工程博士學位。

在求學期間,他決心從軍,並在加州愛德華茲空軍基地的菁英空軍試飛員學校接受培訓。

貝肯官拜上校,他駕駛過超過25種不同的飛機,包括F-22猛禽戰鬥機。

出生於紐約的赫利也升至上校。在加入NASA之前,他曾是F/A-18超級大黃蜂戰機的專家,陸戰隊的戰鬥機飛行員和試飛員。

在2008年至2011年之間,兩人分別乘坐太空梭執行了兩次飛行任務。

2015年,NASA分派給兩人新的任務:搭乘SpaceX建造、起初計畫於2017年進行的「飛龍號」首次載人飛行。

夢想工作清單 如願完成

貝肯說:「如果你要提供我們一件我們可以放進夢想工作清單的東西、有朝一日可以實現的工作,那就是登上一艘新的太空船並進行測試任務。」

正是經由NASA太空人的團隊,貝肯和赫利遇到了後來的妻子,兩位女性都參與了太空任務。

貝肯已與梅根.麥克阿瑟結婚,並育有六歲的兒子席奧多。

道格娶了卡倫.尼伯格,他們也有一個兒子,傑克今年十歲。

彼此做好落單作業準備

將兩個人凝聚在一起的20年友誼交情,對於這樣一個風險極高的任務來說,是顯而易見的資產,其中任何一個人可能在發生狀況時必須控制設定為自動駕駛的太空船。

貝肯說,赫利是兩人當中更為一絲不苟,甚至更執著講究的人。

「如果我們不得不獲取無用的資訊,道格將永遠是它的儲藏室,」貝肯在美國太空總署發布的影片中開玩笑說。

赫利本人也承認自己是「模糊程序」方面的專家。

至於貝肯,赫利說他的朋友對任何事情都提前思考部署:「他早就把所有事情都弄得清清楚楚」。

但是他並不擅長裝模作樣,「沒有一張很好的撲克臉,」赫利補充道。

訓練5年 只為飛向宇宙

發射太空船那周的星期一,NASA署長布萊登斯坦傳簡訊問雙人組最後一次:「你們確定要繼續嗎?」

「他們倆都回傳了簡訊。他們說,『我們要發射了。』」布萊登斯坦表示:「 所以他們準備出發了。」

他們過去五年來一直在訓練,就是為了這一刻。

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