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就業預測失準!5月失業率意外下降

5月全美失業率13.3%,失業率不升反降。圖為邁阿密一處商店。(美聯社) 5月全美失業率13.3%,失業率不升反降。圖為邁阿密一處商店。(美聯社)
5月全美失業率13.3%,遠低於經濟學家原本預測20%左右。圖為建築業復工需要大批工人。(美聯社) 5月全美失業率13.3%,遠低於經濟學家原本預測20%左右。圖為建築業復工需要大批工人。(美聯社)

勞工部公布5月全美失業率達13.3%,不僅遠低於經濟學者原本預測會由4月的14.7%增至20%左右,失業率還不升反降;經濟學者魯普基(Chris Rupkey)說:「這是歷來最大的預測失誤。」

最近指標也指出失業嚴重,包括5月每周首次申請失業救濟人數達數百萬人,兩天前,全國最大薪資管理公司ADP還報告,私營部門5月失業人數280萬。

官方與民間預估數字南轅北轍,究竟怎麼回事?

簡言之,關鍵是政府的紓困方案,尤其是「企業薪資保護貸款計畫」(Paycheck Protection Program,PPP),貸款給小企業(及一些較大企業),只要用以重新聘用和付員工薪水,便不需還款。

勞工部報告稱,很多援助貸款4月下旬和5月初匯入企業銀行帳戶,導致5月淨增250萬個工作機會,創1939年開始追蹤數據以來新高;經濟學者原本預估,該方案會是6月就業報告的重要因素,孰料5月已產生影響。

報告顯示,超過一半的新增工作來自餐館,而近20%增長來自建築業、15%來自零售商店、10%來自牙科診所。

經濟學者預測失準的另一原因是,目前的特殊情況前所未有,經濟學者善於解釋已發生的狀況,但很難預測未來,此刻更難;經濟學者通常警告數據可能誤差數萬,這次誤差達數百萬。

勞工統計局這次的統計方法一如往常,都在月中查看有工作、沒有工作的人數。

問題在於,截至5月16日,已有超過3800萬失業金申請案,很容易推估失業率達20%,而且失業人數比4月底增加幾百萬,經濟學者因而認為5月分情況更糟;但經濟學者卻忽略了申請失業救濟的工人中,有些開始重新工作,但這部份沒有數據。

經濟學者仍警告,大流行期間有2800萬人裁員或減少工作時間,而且230萬人說他們永久失業,就業市場要恢復到疫情前的情況,還很漫長。

許多人5月停止找工作或減少工時,經濟形勢更複雜,其工作情況可能受疫情影響,卻未計入官方失業率;人們必須在過去一個月投遞履歷,才能算入失業人數,而事實上,有600萬人失業,因健康緊急狀況而沒有投履歷找工作。

另一特殊現象是,有些人回應因大流行而暫時被解雇,勞工統計局將很多這樣的人歸類為「受雇但因其他原因而缺勤」;勞工統計局特別指出,如果缺勤的人都算入失業人口,5月失業率提高為16.3%。

然而,5月分失業率仍比經濟大衰退時高很多,新增250萬個工作,卻有2100萬人失業;政府救濟金多半將於7月底用完,多數經濟學者敦促國會和白宮保持援助。



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