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消毒防護增負擔 疫情後…看牙醫要多付20元

民眾居家避疫近兩個月後,出門檢查牙齒時可能會發現牙醫加收10到20元的「疾病控制費用」,而且保險業者可能不會負擔這筆費用。(美聯社) 民眾居家避疫近兩個月後,出門檢查牙齒時可能會發現牙醫加收10到20元的「疾病控制費用」,而且保險業者可能不會負擔這筆費用。(美聯社)

民眾因為新冠肺炎居家避疫近兩個月後,出門檢查牙齒時可能會發現牙醫診所公告,病患看診將加收20元的「疾病控制費用」,而且保險業者可能不會負擔這筆費用。

德州奧斯汀(Austin)28歲居民艾瑞卡.施恩拉特(Erica Schoenradt)表示:「我先感到驚訝,然後很惱怒。」

施恩拉特認為,她的牙醫診所Swish Dental為了保持診間清潔而加收這筆費用不合理,因為無論是否有疫情,牙醫診所本就應該消毒環境;因此她取消約診。

過去幾個月,全美有越來越多診所開始向病患收取10元至20元的疾病管控費。

這些診所反映,他們需要額外經費來負擔口罩、防護面護、防護衣和空氣淨化機,保持診間免於新冠病毒。由於醫護人員出現前所未見的需求,這些防護裝備的成本也跟著急速飆漲。

牙醫也有苦難言,他們吃力支付額外防護與消毒用品開銷,重新營業後也減少許多病患,因為病患怕染疫不敢上門;同時,牙醫還需將病患看診時間隔開,以免等待室過於擁擠。

根據美國牙醫協會,全國近三分之二的牙醫診所已重新營業,恢復例行看診。該協會發言人表示,該協會訂定業界標準,只要牙醫在每趟看診前,預先告知病患將收取額外的疾病控制費用即可。

Swish Dental營運與財務長德賽(Rishi Desai)表示,雖然多數病患理解牙醫診所營運成本上升,但仍感到不滿;德賽說:「我們跟大家一樣挫折,但我們是小企業,並未因此獲利,這只是為了維持營運,才不會血本無歸。」他估計5月中復工後僅恢復一半營運,但診所不願減薪,德塞無奈表示:「大家都在想辦法。」



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