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狂賣到來不及組裝!疫情炒熱這冷門產業

新冠肺炎疫情衝擊下,小企業掙扎求生,但腳踏車店卻因「疫」得福。(美聯社) 新冠肺炎疫情衝擊下,小企業掙扎求生,但腳踏車店卻因「疫」得福。(美聯社)

新冠肺炎疫情衝擊下,美國失業人數升到新高峰,小企業掙扎求生,但腳踏車店卻因「疫」得福,銷售旺得不得了,業者還忙著招聘更多人手因應需求暴增,成為百業蕭條中的異數。

德州休士頓自行車店Urban Bicycle Gallery老闆艾塔義表示,疫情讓他生意忙到來不及把新腳踏車組裝完成擺出來展示,就已經被訂購了,因此早在5月初,今年來的銷售額就已達到2019全年數字。鑒於生意太忙讓員工吃不消,他只得為員工加薪、幫他們買午餐,並增聘人手。

目前在全美各地,不論是以汽車代步為主要交通方式的休士頓和洛杉磯,或騎自行車風氣原本就盛的波特蘭、紐約和華府,腳踏車銷售都很旺,以至於店家無法及時補足存貨和提供維修服務。有些情況下,店家只好對上門的顧客說抱歉。

美國自行車經銷商協會(NBDA)最近調查發現,83%的自行車店都擔心庫存量不足,製造商雖拚命生產仍供不應求。

艾塔義說:「我們的店通常銷售緩慢、冷清。但現在電話響個不停。」他形容,腳踏車現在成為「新的衛生紙」,意指時下眾人爭購的熱門產品,「如果店裡還有貨,下手買吧」。

CNN Business報導指出,疫情迫使健身房和瑜伽教室關門,熱愛運動但原本不騎單車的民眾,如今另尋戶外運動替代方式,腳踏車成為新選擇。疫情也導致一些消費者避開大眾運輸,而個別騎乘汽、機或單車,成為最容易保持社交距離的通勤方式。

追蹤零售銷售的NPD集團說,美國3月自行車銷售比去年同期大增39%。

在佛羅里達州傑克遜維爾市開ZenCog自行車維修公司的庫伯表示,打從2月至今,他沒休過一天假,已額外增聘技工,設法消化積壓的修車需求。他說,原本修理腳踏車通常24小時可修好,現在排隊修車可能要等上一個月。

庫伯說,往年夏季修理單車的生意清淡,因為天氣炎熱高溫少人騎腳踏車;但今天到現在還不見生意降溫跡象。他說:「腳踏車對美國民眾如此重要,這是多年來僅見。看到他們對騎單車興致盎然,真酷!」

在洛杉磯郊外開店的Triathlon Lab店主季亭表示,從事這一行37年來,從未見過像現在這麼旺的腳踏車銷售榮景。他已調整店內銷售重心,從原本強調高階自行車,轉向顧客能買來在住宅附近騎的平價自行車。他透露,沙灘自行車尤其受歡迎。

不過,自行車店老闆也擔心好景不常。現在路上車流量比疫情前少很多,騎單車較安全;一旦汽車流量恢復正常,騎單車興趣可能隨之下滑。

華盛頓特區自行車行BicycleSpace老闆庫普曼也懷疑,近來的盛況是否只是短暫現象?他說,當前這波自行車銷售熱潮令人聯想到1999年,那年民眾擔心「千禧蟲」危機(Y2K,電腦時序從1999轉換成2000的問題),紛紛購買新電腦備用,結果「接下來好幾年賣出的電腦數量不多,因為人人都買了」。



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