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州長削預算 恐增老人罹新冠風險

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洛杉磯時報報導,加州州長紐森(Gavin Newsom)提議削減安全網醫療健保計畫(safety-net healthcare programs)預算,包括加州醫療補助保險(Medi-Cal)、加州針對低收入的醫療補助(Medicaid,也稱白卡)等,引發各界擔憂。

由於這些醫療補助,因新冠肺炎大流行導致申請人數激增,削減預算可能使需要這些補助的長期臥床、需護理支持慢性疾病、老齡人失去依靠,增加罹患新冠肺炎風險,專家也擔心,削減經費可能危害分配給加州數十億元的聯邦緊急醫療資金。

Chatsworth的Carrie Madden說,「我知道新冠大流行,每個人都受到傷害」,她與妹妹都患有肌營養不良症,母親則罹患失智症。

因Medi-Cal提供的在家支持服務計畫(In-Home Supportive Services program),Madden得以在家養護,她擔憂新冠肺炎對老齡與本身有慢性病者最為嚴重,她不希望自己與家人在養老院或其他護理機構,這些地方最易受感染。

各州都在考慮削減醫療補助以平衡預算,部分原因是醫療健保通常是僅次於教育經費,各州支出的第二大筆經費。隨著失業率持續,更多人申請醫療補助。

紐森稱擬議的預算削減是審慎與戰略性的。為解決2020-21年加州預算預估出現的540億元赤字,紐森建議削減Maddens所仰賴的在家支持服務計畫2億500萬元,或減少7%的護理時間。該計畫主要由Medi-Cal資助,幫助照顧者獨立生活,洗衣、進行醫療並保持房屋清潔等。

收Medi-Cal患者的內科醫師、牙醫和其他醫療保健提共者,也將從第56號提案中流失12億元的補助款,該提案是選民於2016年通過的菸草稅。

目前州議會尚不確定是否會對紐森提議的全面削減計畫,如參議會計畫保留Medi-Cal資金等。參眾兩會需達成協議,在本月15日之前將預算提案交州長簽署。



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