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下一波紓困 擬禁「意外醫療」帳單

鄭重聲明
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川普政府官員正在考慮一項計畫,擬禁止健康照護提供機構向病患收取意外費用。圖為聯邦健保網站。(美聯社) 川普政府官員正在考慮一項計畫,擬禁止健康照護提供機構向病患收取意外費用。圖為聯邦健保網站。(美聯社)

白宮正重新評估終結「意外」帳單的呼籲,而且有機會在下一波紓困案出現,藉此保護受保病患不會因為緊急醫療,或者網外(Out-of-network)服務提供者的醫療照護而被收取高額費用。

新聞網站Politico報導,川普政府官員正在考慮一項計畫,擬禁止健康照護提供機構向病患收取數千元的意外費用,卻未規定醫生和醫院該如何向保險業者收取相關費用。帳單爭議必須逐案討論與解決。

其實意外帳單議題理應是去年可輕鬆修改的健康政策;業界遊說人士、消費者倡權者和議員皆同意,受保病患到急診室或在無意間受到網外醫療服務時,不該收到高額帳單。

但此議題連月受到強力遊說,國會多個健康委員會也爭鋒相對,最後在疫情期間逐漸減少討論。國會同意在前一波紓困案中涵蓋新冠肺炎的檢測費用,川普政府也規定,醫院若已接受紓困金,則不能再向新冠肺炎病患收取意外帳單。

意外帳單又稱「差額收費」(balance billing),即醫院向患者收取保險未涵蓋的金額;這筆高額收費可能衝擊受保病患,又或者他們到網內服務機構就醫,但之後可能意外發現受到網外醫生的治療。

許多權威醫師組織擔心,政策只禁止收取意外費用,卻未涵蓋支付爭議的解決辦法;美國醫院協會(AMA)認為,此作法會擴大健康保險業者影響力。

美國醫學會雜誌主席哈里斯(Patrice Harris)說:「醫師在前線為這波健康危機奮鬥,並拚命讓醫院維持運作,此時國會不太可能找到合理原因,讓保險業者更為壯大。」

哈里斯也指出:「多數類型的保險並未涵蓋新冠肺炎檢測與治療的差額收費,沒必要急著將這些重大政策加入下一波紓困方案中。」

與此同時,保險業者和雇主擔心缺乏解決帳單爭議的辦法,一旦醫院或醫生調高收費,他們可能因此面臨訴訟。不過健康專家與經濟學者認同,這項政府計畫可望為病患排除財務不確定性,避免積累高額醫療帳單。



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