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教堂容納人數 最高院:州政府決定

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最高法院裁定,加州和伊利諾州有權限制重新開放的教堂集會人數。圖為加州一所教會的兒童成員本月初在會所外抗議,要求開放集會。(美聯社) 最高法院裁定,加州和伊利諾州有權限制重新開放的教堂集會人數。圖為加州一所教會的兒童成員本月初在會所外抗議,要求開放集會。(美聯社)

在聯邦大法官意見高度分歧下,最高法院趕在31日基督教五旬節前夕,於29日午夜宣布了五比四表決結果:最高法院拒絕允許加州和伊利諾州重新開放的教堂集會人數超過州政府許可人數。

此項於新冠病毒大流行期間極具影響力的最高法院表決案,首席大法官羅伯茲(John Roberts)加入四位自由派法官,投下關鍵票。羅伯茲解釋,在大流行期間決定何時取消限制是民選官員的事,不是法官的事。羅伯茲並將信徒親身參與的教堂禮拜活動,與其他世俗「集會」相類比。

羅伯茲寫道:「加州政府對禮拜場所做出的限制,與『第一修正案自由禮拜條款』一致,類似或更嚴格限制適用於世俗聚會,如演講、音樂會、電影放映、運動賽事和戲劇表演,都是大群人長時間聚在一地。」

但四位持不同異議的保守派法官,將教堂禮拜與世俗「企業」相類比。

大法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)代表其他保守派大法官陳述道:「加州目前限制教堂只能使用25%,是對宗教禮拜活動的歧視。……基本憲法問題是,可比較的世俗企業包括工廠、辦公室、超市、飯店、零售店、藥房、購物中心、寵物美容店、書店、花店、美髮沙龍和大麻店等等,都不受25%的占用率限制。」

教會已成為反對新冠病毒嚴格限制的最新抗議群體。疫情起時,許多教堂被限制只能提供虛擬禮拜或得來速服務,後來各州陸續開放限制。據貝克特宗教自由基金會(Becket Fund for Religious Liberty)稱,目前有30個州不再有教堂人數禁令,但有20個州和哥倫比亞特區仍設限。以加州、緬因州、內華達州、新罕布夏州、紐約州、奧勒岡州、羅德島州和華盛頓州最嚴重。

法律之爭上達最高法院後,加州州長紐森做出妥協,於25日宣布,教堂聚會人數限制為25%,且人數不得超過100人。最高法院29日裁決形同支持加州州政府決定。

伊利諾伊州嚴格限制教堂重開人數最多十人。但該州表示,此嚴格限制只到29日為止,之後沒有強制設限。



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