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首頁 休士頓/達拉斯

聖市擬砸1.9億 紓解民困

鄭重聲明
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聖安東尼奧市議會打算斥資1億9100萬元進行失業市民再就業訓練、住房與安居、小企業贈款等措施。(市長臉書) 聖安東尼奧市議會打算斥資1億9100萬元進行失業市民再就業訓練、住房與安居、小企業贈款等措施。(市長臉書)
聖安東尼奧市用聯邦紓困金安置遊民。(市長臉書) 聖安東尼奧市用聯邦紓困金安置遊民。(市長臉書)

聖安東尼奧市議會28日討論新冠疫情紓困案,打算斥資1億9100萬元進行失業市民再就業訓練、住房與安居、小企業贈款、遊民安置等措施,大約一半的經費來自聯邦的城市紓困金。

國會通過的2.2兆元CARES紓困案,部分經費是發給城市為疫情造成的後果收拾殘局,聖安東尼奧市從其中得到2億7000萬元,市政府打算撥出其中的9600萬元進行本案,另外再從通用基金(general fund)取出9460萬元,以1億9100萬元的巨款來實施多項措施,以紓解民生問題、輔助小企業生存,許多德州的其他城市也在研議類似的提案。

過去六周貝爾縣申領失業救濟金的人數大約是40萬人,經濟重啟後有些失業者已復工,但目前沒有確切的數字。市議會在28日討論本案時,打算運用8000萬元來協助失業人口再就業,其中的7000萬元是作為職業訓練之用,以平均每人7000元計算,可以讓1萬人接受職訓。另外的1000萬元則是給接受職訓的人作托兒費用,大約是5000名兒童的照顧經費。

市議會並打算斥資5050萬元給市民在住房與民生所需進行補助,其中的2500萬元將分贈給付不出房租或房貸的市民,讓他們可以繼續住在目前的居所中。另外的經費將給財務困難的市民在加油、購買食品雜貨、支付電費、水費和網路費用等方面作補助。

市政副經理考琳布利哲(Colleen Bridger)指出,失業問題給聖安東尼奧帶來新一波的無家可歸者,原有的遊民收容所「希望之港」(Haven for Hope)已不敷使用,為了讓新近失去住所的市民有安全的居住環境重新站起,這項議案打算斥資920萬元租用旅館房間,大約有500個家庭會因而受惠。

另外,有3310萬元將用於小企業紓困,包括2700萬元的無須歸還贈款。在疫情爆發之前,美國社會已經有明顯的「數位鴻溝」(digital divide),也就是較貧困的家庭沒有多餘的錢購買網路服務,以至於無法及時取得有用的資訊,孩子在學習上也更吃虧。在這項議案中,市政府打算運用2730萬元在聖安東尼奧最貧困的50個區域鋪設市立寬頻光纖網路(municipal broadband fiber networks)供市民免費使用。

這波經濟危機給市政府帶來極大的財務壓力,零售業、餐飲業與旅館業營收劇降使銷售稅(sales tax)和酒店入住稅(hotel occupancy tax)大減,聖安東尼奧市政府面臨1億9860萬元的預算赤字,市政經理艾瑞克沃許(Erik Walsh)不久前從施政計畫上刪除了價值8200萬元的項目、給270位員工放無薪假,所有的藝術開支也已全部凍結。



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