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改分區選舉 阿市一波三折

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阿罕布拉市在11月普選中,加入修改市議員選舉制度提案,由選民決定是維持現有的不分區(At-large)選舉,還是分區制(by-district)。圖為阿市府。(記者陳開/攝影) 阿罕布拉市在11月普選中,加入修改市議員選舉制度提案,由選民決定是維持現有的不分區(At-large)選舉,還是分區制(by-district)。圖為阿市府。(記者陳開/攝影)

阿罕布拉市或在11月普選中,加入修改市議員選舉制度提案,由選民決定維持現有的不分區(At-large)選舉,還是分區制(by-district)。提案一讀已於日前獲全票通過,但過程一波三折,有兩名律師揚言告政府,還有部分市民言論涉嫌歧視三名西裔市議員,後者亦予以反擊。

提案二讀將於6月8日市議會舉行,若一切順利,最早可在6月22日的市議會獲最終通過。阿罕布拉市五名市議員雖然代表不同選區,但投票一直採取不分區方式進行。若提案獲選民通過,除市議員選舉將採用分區制外,候選人的競選經費(campaign finance)也只能來自其參選的選區。

阿市附近部分華人聚居城市,均已改成分區選舉制度。例如蒙特利公園市與南巴沙迪那市,以防止可能違反加州選舉法(California Voting Rights Act),引起不必要的麻煩。阿罕布拉市草根組織(Alhambra Grassroots)希望推行分區選舉,以確保結果更公平,降低市議員因政治獻金影響決策判斷的可能。

有感於民間修改選舉制度的聲音四起,阿市於4月底特別市議會中研議,由市長Ross Maza,兩名市議員David Mejia、Jeffrey Maloney支持的動議,以三比二(華裔市議員黃幼平、西裔市議員Adele Andrade-Stadler反對)通過。該動議將選舉經費分區列入11月普選公投,而未提將市議員選舉修改成分區制。三名動議支持者認為,阿市應維持不分區制,以確保所有阿市市民的聲音得以反饋。

但因訴求僅達成一半,全面分區制的支持者認為此做法有混淆視聽之嫌。阿市草根組織找來律師Kevin Shenkman與Scott Rafferty,5月初分別向阿市市府發律師信,揚言若不改成分區制,將向法院提告阿市府。

律師Shenkman與Rafferty此前均有打贏市議員選舉改分區制官司的前例,兩封律師信也讓事情發生變化,5月中旬的市議會中,此前三比二獲通過的動議在二讀時被取消,包含分區投票的新動議提出,並獲市議員全票通過。

不過阿市府稱,此舉非表明支持阿市草根組織的提案。市律師Joseph Montes指出,市議員全票通過,只是履行他們為選民發聲的職責,提案最終通過與否,決定權在選民之手。至於如何處理兩封律師信,Montes不願過多討論,僅表示相關事宜會與市經理Jessica Binnquist商議。

支持將分區制放入選票的民眾中,也有阿市草根組織的反對者。前市長Barbara Messina在市議會發言中表示,阿市草根組織訴求達不到,就找律師的做法不值得鼓勵,如今市府陷入法律旋渦,將花費大量納稅人的錢來處理麻煩。

值得注意的是,因為希望維持不分區選舉制度,三名西裔市議員Ross Maza、David Mejia及Jeffrey Maloney,被許多反對者稱為「老墨三人幫」(the Three Amigos)。對此稱呼,Maza與Mejia大為不滿,感覺受到冒犯。市長Maza表示,他很小就移民美國,絕不是「老墨」(Amigos),用這樣的稱呼將他歸類,他非常反感。



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