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新冠殺耆老 年輕人叫好?

鄭重聲明
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新冠肺炎堪稱年長者殺手,部分年輕世代卻為「病毒殺耆老」叫好。畸形現象背後,是美國愈發嚴重的代際矛盾。「後浪」羨慕父輩們出生的偉大年代,又痛恨他們留下一個美國夢難再的時代。面對如今進取艱難,父輩們不是理解,而是抱怨一代不如一代。

全美新冠死亡破10萬,聯邦疾病防治中心的數據顯示,大多數死者是年齡在65歲以上的嬰兒潮(Boomer)時期出生者。知名論壇Reddit稱,許多年輕人將新冠病毒稱為「老人清除機(boomer remover)」,認為病毒消滅年長者,是在為美國做貢獻。

上述現象,紐約郵報(NY Post)、商業內幕(Business Insider)與聖荷西水星報(Mercury News)等諸多主流媒體均有報導。紐約郵報更是直言,「老人清除機」已成當下流行梗(officially a trending meme)。

嬰兒潮多指1946年至1964年出生的一代人。那時二次世界大戰結束,美國百萬雄師從歐洲得勝而歸,國內迎來十年生育高峰。

當全世界忙於戰後重建,美國作為唯一本土幾乎未受戰火侵襲的工業強國,在相當長一段時間內,工業實力無任何國家可出其右。美國生產的商品暢銷全球,企業用人需求大增。

在那個機會倍出的草莽年代,只要大學畢業都能獲得體面工作。高中畢業也能成為藍領,買得起房。更重要的是,大學擴招、學費不像如今昂貴,嬰兒潮世代得以通過知識改變命運,打破階層壁壘。

「後浪們」看著父輩們所處年代,滿懷羨慕。美國積攢百年的財富、所有的知識、見識、智慧與藝術,像是專門為他們準備的禮物。許多嬰兒潮時期的出生者,從小就能探索自己的興趣,童年就進入不惑之年,不惑於喜歡什麼、不喜歡什麼。

現如今,擴招導致學歷貶值、學費節節攀升,畢業背負大筆學債的年輕人放眼皆是,還有增速高於工資的房價。部分年輕人整日忙於生計,以致生活漸漸遠去,更別提興趣。

美國階級固化已久,經濟學家Thomas Piketty在「21世紀資本論」中曾闡述,當今社會存在「資本收益率大於經濟增長率」的現象,即「資本收益大於勞動」。用通俗話說「努力工作難以收穫財富,致富更多是靠資本」。

部分嬰兒潮出生者,如今是多套房產持有者,他們擁有豐厚養老金同時,還可以向年輕人收取房租。經濟實力雄厚,有較多資金投入股票與基金等「資本市場」換取更大收益;而年輕人只能靠「勞動」換取財富,陷入越窮越忙、越忙越窮怪圈。

面對年輕人對時代的抱怨,嬰兒潮一代常以恨鐵不成鋼的態度應對,他們出生在順風順水的年代,認為只要想做,沒有無法實現的目標。殊不知當今世道,早不是那個人人有機會的草莽年代。

「OK Boomer」是對上述現象的最好詮釋。該用語常見於嬰兒潮世代教育晚輩之時,年輕世代表現出「解釋你也不懂,只好用OK敷衍」的無奈。

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